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Equateur : un pingouin blanc "rare" découvert aux Galapagos

Un pingouin atteint de leucisme a été découvert sur l'archipel connu pour son extraordinaire diversité de faune et de flore.

L'archipel des Galapagos, aux larges de l'Équateur
L'archipel des Galapagos, aux larges de l'Équateur Crédit : Pablo COZZAGLIO / AFP
Ryad Ouslimani
Ryad Ouslimani
et AFP

L'archipel des Galapagos, qui fait partie de l'Équateur, est connu pour abriter une faune et une flore exceptionnelles, et son parc national est un véritable trésor notamment pour les scientifiques. Un exemple en a encore été donné ce jeudi 26 novembre, avec la découverte un pingouin désigné comme étant "rare", a annoncé le parc. 

En effet, l'oiseau a pour particularité d'avoir un plumage entièrement blanc. "Il pourrait s'agir d'une condition génétique connue comme le leucisme, qui provoque une perte partielle de la pigmentation du plumage ou du pelage des animaux, tandis que la couleur des yeux reste normale, à la différence des albinos", a indiqué le Parc national des Galapagos (PNG) dans un communiqué.

Ajoutant que les animaux présentant cette particularité "sont aussi plus résistants à la lumière solaire", le parc a précisé que "seules des analyses génétiques pourraient confirmer le diagnostic".

Le premier pingouin blanc

Le parc explique que si des cas de leucisme ou d'albinisme ont été observés sur plusieurs espèces des Galapagos comme les requins, les lézards ou encore les langoustes, il s'agit du premier pingouin. L'animal a été aperçu il y a une semaine par le guide naturaliste Jimmy Patiño sur Isabela, l'une des îles de cet archipel situé à 1.000 km de la côte équatorienne.

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Le PNG et la fondation Charles Darwin collaborent pour le suivi constant de la population des pingouins des Galapagos (Spheniscus mendiculos) dans leurs zones de nidation, ainsi que le contrôle d'espèces introduites, afin de leur assurer les meilleures conditions de survie.

La population de ces pingouins, les seuls habitant sur la ligne de l'équateur et l'une des plus petites variétés du monde à 35 cm de haut, a progressé, passant de 1.451 spécimens en 2019 à 1.940 en 2020, selon le dernier comptage effectué en octobre, selon le parc.

Les Galapagos, qui ont servi de laboratoire naturel au scientifique anglais Charles Darwin pour sa théorie sur l'évolution des espèces, tiennent leur nom des gigantesques tortues qui y vivent.

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