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Climat : la vitesse de fonte des glaciers a doublé en 20 ans

À quelques exceptions près, "tous les glaciers de la planète fondent". Ce phénomène a tendance à s'accélérer de manière inquiétante ces dernières années.

Un glacier en Antarctique
Un glacier en Antarctique Crédit : AFP / Eitan Abramovich
Nicolas Barreiro et AFP

La fonte des glaciers de la planète, provoquée par le réchauffement climatique, s'est encore accélérée ces 20 dernières années, contribuant désormais à plus de 20% de la hausse du niveau de la mer, selon une étude publiée le mercredi 28 avril. Alors que la Terre a déjà gagné plus de 1°C. depuis le début de l'ère pré-industrielle, les glaciers, de l'Himalaya aux Andes en passant par les Alpes, sont déjà au régime minceur depuis le milieu du XXe siècle.

Mais quelques centaines seulement des 220.000 glaciers de la planète, hors calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique, sont surveillées in situ. "Il y a beaucoup de régions où on ne savait pas comment les glaciers évoluaient", explique à l'AFP Romain Hugonnet, auteur principal de l'étude publiée dans Nature.

Grâce à un demi million d'images satellite, "la première cartographie complète de l'amincissement des glaciers dans le monde" conclut que "tous les glaciers fondent", à quelques exceptions près, poursuit le chercheur de l'université ETH de Zurich et de l'université de Toulouse

Une accélération inquiétante

Les glaciers de la planète ont perdu 267 milliards de tonnes de glace en moyenne par an entre 2000 et 2019, selon l'étude. De quoi submerger entièrement la Suisse sous six mètres d'eau chaque année, commente l'ETH Zurich dans un communiqué. Et la fonte s'est largement accélérée: d'une moyenne de 227 milliards de tonnes par an entre 2000 et 2004 à une moyenne de 298 milliards de tonnes par an entre 2015 et 2019.

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"En excluant les zones en périphérie du Groenland et de l’Antarctique, donc en gardant 70% des glaciers de la planète, on passe en 20 ans d’un amincissement moyen d’à peu près un tiers de mètre par an, à deux-tiers de mètre par an", souligne Romain Hugonnet. "En 20 ans, on a doublé cette vitesse d’amincissement. C’est très inquiétant". Les glaciers de l'Alaska, des Alpes et d'Islande font partie de ceux qui ont rétréci le plus vite.

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