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Redoutable bactérie qui se propage dans les hôpitaux : 3 questions pour comprendre

Une mystérieuse bactérie, retrouvée dans 78 hôpitaux à travers le monde, inquiète les chercheurs à cause de sa résistance aux antibiotiques.

Une bactérie Staphylocoque (illustration)
Une bactérie Staphylocoque (illustration) Crédit : VANO SHLAMOV / AFP
Ryad Ouslimani
Ryad Ouslimani
et AFP

La nouvelle a alerté plusieurs scientifiques. Des chercheurs de l'université de Melbourne ont découvert une bactérie qui se propage dans les hôpitaux, s'attaquant aux patients les plus faibles, les personnes âgées et celles porteuses d'un dispositif tel un cathéter ou une prothèse.

Celle-ci s'avère dangereuse, mortelle, résistante à certains types d'antibiotiques et surtout, elle a été détectée dans plusieurs pays à travers le monde. Les chercheurs australiens ont découvert trois variantes de cette bactérie multirésistante dans des échantillons provenant de 10 pays, disséminés disséminés la planète

Un paramètre qui rend le phénomène inquiétant et qui pose des questions quant à la manière de soigner cette infection, son origine, mais aussi identifier les personnes sensibles au problème afin de l'endiguer en amont. 

1 - Quelle est cette bactérie ?

La bactérie est un staphylocoque blanc dont le nom savant est Staphylococcus epidermidis, est apparentée au staphylocoque doré (Staphylococcus aureus), résistant à l'antibiotique, méticilline (le SARM) plus connu et plus mortel.

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La bactérie (S. epidermidis) est naturellement présente sur la peau, mais les chercheurs ont constaté que certaines souches de la bactérie avaient modifié légèrement leur ADN, provoquant ainsi une résistance à deux des antibiotiques les plus courants, souvent administrés en tandem dans les hôpitaux. 

2 - Quelles les personnes les plus exposées ?

La variété de la bactérie résistante aux antibiotiques infecte le plus souvent les personnes âgées, aux défenses immunitaires affaiblies ou des patients porteurs de dispositifs implantés, tels que des cathéters, des valves cardiaques ou des prothèses articulaires. Cette bactérie multirésistante se répandrait rapidement en raison de l'utilisation particulièrement importante d'antibiotiques dans les unités de soins intensifs, où les patients sont les plus malades et des anti-infectieux puissants sont prescrits en routine.

"Elle peut être mortelle, mais c'est généralement chez des patients qui sont déjà très malades à l'hôpital ... cela peut être assez difficile à éradiquer et les infections peuvent être graves", a déclaré à l'AFP Ben Howden, directeur de l'Unité de diagnostic microbiologique du Laboratoire de santé publique de l'Institut Doherty de l'université de Melbourne. 

3 - Comment la soigner ?

À travers l'étude d'échantillon provenant de 78 échantillons dans le monde, le Ben Howden et son équipe ont donc constaté a deux antibiotiques très courants. "Ces deux antibiotiques n'étant pas liés, on ne s'attend pas à ce qu'une mutation cause l'échec des deux à la fois", selon Jean Lee, doctorant à l'Institut Doherty de Melbourne, et co-auteur de l'étude.

La plupart des antibiotiques les plus puissants sont extrêmement coûteux et même toxiques, et selon l'équipe l'utilisation simultanée de plusieurs médicaments pour prévenir la résistance pourrait ne pas fonctionner. "Il ne fait aucun doute que la résistance aux antibiotiques est l'un des plus grands dangers pour les soins hospitaliers dans le monde entier", a ajouté Ben Howden. 

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2018-09-04 17:00:00
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