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Le "plasticroûte" : quelle est cette nouvelle menace liée aux déchets plastiques ?

ÉCLAIRAGE - Le "plasticroûte", ce nouveau matériau au large de l'archipel de Madère, est issu des débris de plastique accumulés contre les roches. Ce vernis bleu incrusté est en expansion sur l'île portugaise de Madère.

Plage en Équateur polluée par le plastique
Plage en Équateur polluée par le plastique Crédit : Rodrigo BUENDIA / AFP
Nicolas Barreiro

C'est au Portugal, sur les côtes de l'archipel de Madère, que ce phénomène a été découvert. Une nouvelle roche recouverte par des débris de plastique bleus incrustés, nommée plasticrust ou "plasticroûte" en français.

Il s'agit initialement de roches intertidales, c'est à dire qu'elles sont sous l'eau lorsque la marée est haute, et exposée en marée basse.

Le biologiste marin du MARE (Centre de sciences de la mer et de l'environnement) Ignacio Gestoso est à l'origine de cette révélation en 2016. Il a vu ce "vernis bleu" accroché à la roche. Le scientifique a donc étudié le phénomène, qui aujourd'hui recouvre près de 10% des roches intertidales dans l'archipel portugais.

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Les chercheurs qui se sont penchés sur cette singularité ont expliqué à Science of The Total Environment, que ce plastique provenait probablement des déchets plastiques qui flottent dans l'océan. Ces derniers, souvent jetés par les touristes ou les pêcheurs, viennent s'amarrer sur le littoral.

Danger environnemental

Vu l'expansion du plastique flottant dans les océans, "nous sommes convaincus qu'il [le plasticroûte] sera bientôt rapporté dans d'autres régions du monde", explique Ignacio Gestoso. 

Le problème que pose cette expansion du "plasticroûte", la faune qui fréquente habituellement ces roches confondent plastique et algues. Ainsi de nombreux mollusques et autres invertébrés pourraient être victimes de cette nouvelle roche.

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