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Hajj : en quoi consiste le pèlerinage à La Mecque ?

ÉCLAIRAGE – Le hajj, un des 5 piliers de l’Islam débute ce 18 juillet. En quoi consiste-t-il ?

Les pèlerins musulmans rassemblés autour de la Kaaba à la Grande mosquée, à la Mecque en Arabie Saoudite
Les pèlerins musulmans rassemblés autour de la Kaaba à la Grande mosquée, à la Mecque en Arabie Saoudite
Crédit : FETHI BELAID / AFP
Céline Morin

Le hajj début le 18 juillet prochain à La Mecque, première ville sainte de l’Islam, avec, Covid oblige, des jauges limitées : seuls 60.000 Saoudiens vaccinés y auront accès. À quelques jours de son lancement, revenons sur ce pilier de l’Islam si important aux yeux des pratiquants. 

Il est organisé tous les ans, au début du mois lunaire musulman "dhou al-hajja" et regroupe à chaque fois des millions de fidèles. En 2019, par exemple, ce sont plus de 2,5 millions de musulmans qui se sont rendus sur place. Le Hajj fait parti des cinq piliers de la religion musulmane, ainsi, tout musulman qui en a les moyens est censé le faire au moins une fois dans sa vie

Selon la tradition musulmane, le pèlerinage permet l'expiation des péchés conformément à la parole de Mahomet rapportée par Boukhari : "Quiconque fera le pèlerinage sans avoir de rapport sexuel et sans commettre de grand péché est dégagé de ses péchés et redevient comme le jour où sa mère l'a mis au monde".

Des rituels à respecter

Le hajj comporte plusieurs étapes codifiées. Quand il arrive dans un périmètre fixé autour de La Mecque, le fidèle doit être purifié et ne porter que des pièces de tissu blanc non cousues pour les hommes, alors que les femmes portent des habits couvrant entièrement le corps, à l'exception des mains et du visage. Le pèlerin ne doit pas se parfumer ni se couper les cheveux ou les ongles. Il doit également s'abstenir de toute querelle et de toute relation sexuelle.

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À son arrivée à La Mecque, le pèlerin fait sept fois le tour de la Kaaba autour de laquelle a été construite la Grande mosquée, et en direction de laquelle les musulmans prient cinq fois par jour. S'il le peut, il touche et embrasse la pierre noire incrustée dans l'un des coins de la Kaaba.

Le fidèle doit ensuite faire à sept reprises le chemin entre Safa et Marwa, proches de la Grande mosquée, sur les pas de Hajar, épouse du prophète Abraham. Selon la tradition, elle avait couru entre ces deux lieux pour chercher de l'eau pour son fils, le prophète Ismaïl, jusqu'à ce que la source de Zamzam jaillisse à ses pieds. Une fois ce rituel accompli, le fidèle se rend dans la vallée de Mina, à cinq kilomètres à l'est de la Grande mosquée, pour y passer la nuit.

Temps de recueillement au Mont Arafat

Au petit matin, les fidèles convergent vers le mont Arafat ou Jabal al-Rahma, mont de la Miséricorde, temps fort du pèlerinage. L'étape au mont Arafat est dédiée aux prières et aux invocations. C'est sur le mont Arafat que le prophète Mahomet a prononcé, selon la tradition musulmane, son prêche d'adieu aux musulmans qui l'avaient accompagné pour le pèlerinage à la fin de sa vie.

À la tombée de la nuit, les pèlerins refluent vers la plaine de Mouzdalifa pour se préparer le lendemain à l'Aïd al-Adha ("fête du Sacrifice") qui consiste à immoler une bête à la mémoire d'Abraham. Ce dernier avait failli immoler son fils Ismaïl avant que l'ange Gabriel ne lui propose in extremis de sacrifier un mouton à sa place, selon la tradition.

Les fidèles se consacrent ensuite à la lapidation des stèles représentant Satan à Mina. Il faut jeter sept pierres le premier jour sur la grande stèle, et 21 pierres le lendemain ou le surlendemain sur les trois stèles (grande, moyenne, petite). C'est pendant ce rituel de lapidation qu'une bousculade avait coûté la vie à quelque 2.300 pèlerins en 2015. Le pèlerinage se termine par de nouvelles circonvolutions autour de la Kaaba.

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