1 min de lecture Abus sexuel

Abus sexuels dans l'Église : le pape François lève le secret pontifical

Le pape François a levé le secret pontifical sur les dénonciations d'agressions sexuelles, ainsi que sur les procès et verdicts dans ce domaine, a annoncé mardi 17 décembre le Vatican.

Le pape François au balcon de la basilique Saint-Pierre ce mardi 25 décembre 2018.
Le pape François au balcon de la basilique Saint-Pierre ce mardi 25 décembre 2018. Crédit : ho / VATICAN MEDIA / AFP
Sarah Belien
Sarah Belien
et AFP

Ce sera probablement l'une des décisions les plus importantes de son pontificat. Le pape François abolit le secret pontifical sur les dénonciations d'agressions sexuelles, ainsi que sur les procès et verdicts dans ce domaine, tout en maintenant un minimum de confidentialité, a annoncé le Vatican mardi 17 décembre.

Les instructions signées par le pape ont pour objectif "de préciser le degré de confidentialité avec lequel il faut gérer les informations et les plaintes concernant les abus sexuels" commis par des religieux, explique Mgr Juan Ignacio Arrieta, membre du Conseil pontifical pour les textes législatifs.

Le pape qui a fait de la lutte contre les agressions sexuelles commises dans l'Église catholique une des priorités de son pontificat, fait ainsi un pas supplémentaire sur le sujet, éliminant toute ambiguïté sur la portée du secret pontifical.

Qu'est-ce que le secret pontifical ?

Le secret pontifical, également appelé parfois secret du pape, est une règle de confidentialité protégeant les informations sensibles relatives à la gouvernance de l'Église universelle, selon la définition du site Le forum catholique.

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"En substance, les raisons qui avaient conduit le législateur ecclésiastique à introduire, parmi les matières sujettes au secret pontifical, les délits les plus graves" comme les agressions sexuelles "cèdent le pas face à des valeurs qui sont considérées aujourd'hui comme plus élevées et dignes d'une protection particulière", comme "la primauté de la personne humaine blessée", précise Giuseppe Dalla Torre, ex-président du Tribunal de l'Etat de la Cité du Vatican.

Même s'il lève le secret pontifical, le pape argentin impose cependant un minimum d'attention, exigeant que "les informations" sur ces cas soient "traitées de manière à garantir la sécurité, l'intégrité et la confidentialité (...) afin de protéger la bonne réputation, l'image et la vie privée de toutes les personnes concernées," a rappelé le Vatican.

Ceci ne veut pas dire censure, souligne le pape: "aucune obligation de silence concernant les faits en cause ne peut être imposée à ceux qui les dénoncent, à la personne qui affirme en être la victime et aux témoins", assure François.

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