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Vaccination des enfants : l'ONU alerte sur un risque de "catastrophe absolue"

L'ONU alerte sur le retard pris dans la vaccination des enfants, à cause de la pandémie de Covid-19, qui pourrait devenir "une catastrophe absolue".

Un travailleur médical applique un vaccin contre la grippe à une enfant, le 9 juin 2020, au Paraguay. (Illustration)
Un travailleur médical applique un vaccin contre la grippe à une enfant, le 9 juin 2020, au Paraguay. (Illustration)
Crédit : NORBERTO DUARTE / AFP
Camille Guesdon & AFP

Un risque de "catastrophe absolue". C'est l'alerte que sonne l'ONU ce jeudi 15 juillet, si le dangereux retard pris dans la vaccination des enfants à cause de la pandémie de Covid-19 n'est pas rattrapé et si les restrictions sanitaires sont levées trop vite. La Dr Kate O'Brien, directrice du département Vaccination à l'Organisation mondiale de la santé à Genève, a expliqué qu'en 2021 "nous avons le potentiel que se produise une catastrophe absolue".

La pandémie a forcé à détourner les ressources et le personnel vers la lutte contre le Covid-19. De nombreux services de soins ont dû fermer ou réduire leurs horaires. Puis les gens ont aussi été réticents à se déplacer de crainte de se contaminer, quand les mesures de confinement ne le leur interdisaient pas.

La responsable de l'OMS souligne donc que des enfants non protégés et une levée trop rapide des restrictions sanitaires contre le Covid-19, qui protégeaient aussi en partie de certaines maladies infantiles, font déjà sentir leurs effets, avec par exemple des éruptions de rougeole au Pakistan. Ces deux facteurs combinés sont "la catastrophe absolue contre laquelle nous sonnons l'alarme maintenant parce qu'il nous faut agir de suite pour protéger ces enfants", a-t-elle rappelé.

Ces chiffres "sont un signal d'alarme clair"

En 2020, 23 millions d'enfants sont passés à travers les mailles du filet et n'ont pas reçu les trois doses du vaccin contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche ou DTP3, qui sert de mesure de référence, selon les chiffres publiés jeudi 15 juillet par l'OMS et l'Unicef.
C'est le plus grand nombre depuis 2009 et cela touche 3,7 millions d'enfants de plus qu'en 2019.

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Selon les deux agences, ce qui est encore plus grave, c'est la situation de 17 millions d'enfants, qui vivent pour la plupart soit dans des zones de conflit, des endroits reculés ou des bidonvilles privés d'infrastructures de santé, et qui n'ont sans doute reçu aucune dose de vaccin l'année dernière.

D'après Henrietta Fore, la directrice de l'Unicef, ces chiffres "sont un signal d'alarme clair" car "la pandémie de Covid-19 et les perturbations qu'elle a causées nous ont fait perdre un précieux terrain que nous ne pouvons nous permettre de céder, et les conséquences vont se payer en morts et en perte de qualité de vie des plus vulnérables". Concernant le cas de la rougeole, une maladie extrêmement contagieuse nécessitant un taux de couverture vaccinale de 95% pour être bien maîtrisée, seulement 71% des enfants ont reçu la deuxième dose.

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