2 min de lecture Santé

Nucléaire : 6 millions de Français boivent de l'eau contaminée au tritium radioactif

L'association pour le contrôle de la radioactivité dans l'Ouest (ACRO) reconnait néanmoins qu'aucune valeur ne dépasse le seuil des autorités sanitaires.

La centrale nucléaire de Belleville-sur-Loire
La centrale nucléaire de Belleville-sur-Loire Crédit : ALAIN JOCARD / AFP
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Paul Turban et AFP

Tritium : isotope radioactif de l'hydrogène dont le noyau est formé d'un proton et de deux neutrons, peut-on lire dans le dictionnaire Larousse. Comprenez donc, le tritium est une molécule radioactive, notamment issue des réacteurs nucléaires. Or, l'association pour le contrôle de la radioactivité dans l'Ouest (ACRO) alerte : "6,4 millions de personnes sont alimentées par de l'eau contaminée au tritium" selon "des données fournies par le ministère de la Santé"

Si "aucune valeur ne dépasse le critère de qualité de 100 Bq/L (Becquerel par litre) instauré par les autorités sanitaires", reconnaît l'association, "la présence régulière dans l'eau du robinet de tritium rejeté par les centrales nucléaires met en évidence un risque de contamination d'autres polluants radioactifs à des niveaux beaucoup plus élevés", argumente l'ACRO, qualifiant le tritium de "lanceur d'alerte". 

Selon l'association, 268 communes sont concernées, dont de "grandes agglomérations" comme Orléans, Blois, Tours, Angers, Nantes, et 122 communes d'Ile-de-France. La seule usine de potabilisation de Choisy-le-roi (Val-de-Marne) "distribue chaque année" dans son eau potable à 10 Bq/L en moyenne, 1,3 TBq (térabecquerel) de tritium, soit 2,5% des rejets de la centrale nucléaire de Nogent-sur-Seine", selon l'ACRO. 

Une carte créée par l'ACRO à partir des données du ministère de la Santé consultable ici

Des seuils sanitaires bien plus élevés

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Selon l'Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN), bras technique de l'Autorité de sûreté nucléaire (ASN), "le code de la santé publique fixe une référence de qualité de 100 Bq/L pour le tritium qui ne représente pas une limite sanitaire mais un seuil qui, lorsqu'il est dépassé, entraîne une investigation complémentaire pour caractériser la radioactivité de l'eau". 

Par ailleurs, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande "une valeur guide de 10.000 Bq/L pour le tritium dans l'eau de boisson, à considérer en cas de consommation permanente de l'eau", selon l'IRSN. 

Une limite remise en cause

Réagissant au communiqué de l'ACRO, la Criirad, autre laboratoire associatif travaillant sur le nucléaire, a "dénoncé la banalisation des contaminations en tritium" et appelé "à ne pas se laisser abuser par les comparaisons avec la référence de qualité de 100 Bq/L et, plus encore, avec la limite dite sanitaire de 10.000 Bq/L". 

"Les autorités acceptent, pour les polluants radioactifs, des niveaux de risque cancérigène plus de 100 fois supérieurs au maximum toléré pour les cancérigènes chimiques !", affirme, dans un mail à l'AFP, l'association basée à Valence pour qui "la limite applicable à une contamination durable par le tritium ne devrait pas dépasser 10 à 30 Bq/L". 

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2019-07-18 12:05:00
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