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Malnutrition : un jeune enfant sur trois est mal nourri ou en surpoids selon Unicef

Unicef dévoile ce mardi qu'un enfant de moins de cinq ans sur trois ne reçoit pas l'alimentation dont il a besoin pour bien grandir.

Un enfant victime de malnutrition au Yemen (illustration)
Un enfant victime de malnutrition au Yemen (illustration) Crédit : ESSA AHMED / AFP
William Vuillez
William Vuillez
et AFP

Mardi 15 octobre, Unicef publie un rapport alarmant. En effet, un enfant de moins de cinq ans sur trois ne reçoit pas l'alimentation dont il a besoin pour bien grandir. "De nombreux pays pensaient avoir relégué la malnutrition au rang des problèmes du passé, mais ils découvrent qu'ils ont un nouveau problème très important" avec l'alimentation de leurs enfants, souligne Victor Aguayo, chef du programme nutrition de l'Unicef, interrogé par l'AFP.

Sur les 676 millions d'enfants de moins de cinq ans vivant dans le monde en 2018, environ 227 millions (environ un tiers) étaient sous-nutris ou en surpoids, et 340 millions (soit la moitié) souffraient de carences alimentaires, calcule l'agence de l'ONU pour la protection des enfants. Sur fond de mondialisation des habitudes alimentaires, de pauvreté persistante et de changement climatique, un nombre croissant de pays cumulent ces différents visages de la malnutrition, compromettant leur développement futur, analyse l'Unicef, qui évoque un "triple fardeau".

"La façon dont nous comprenons et répondons à la malnutrition doit changer: il ne s'agit pas seulement de donner aux enfants assez à manger, il s'agit avant tout de leur donner la bonne alimentation", souligne Henrietta Fore, directrice de l'Unicef, dans un communiqué de presse accompagnant le premier bilan de cette importance sur le sujet publié par l'organisme depuis 20 ans.

La sous-nutrition reste malgré tout au premier plan, affectant environ quatre fois plus de jeunes enfants que le surpoids. Si le nombre d'enfants ne recevant pas suffisamment de nourriture au regard de leurs besoins nutritionnels a beaucoup baissé (-40% entre 1990 et 2005), cela reste un problème majeur pour de nombreux pays, principalement en Afrique subsaharienne et en Asie du Sud.

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