2 min de lecture Cigarette électronique

États-Unis : un vapoteur succombe à une "maladie respiratoire inexpliquée"

Les autorités sanitaires fédérales ont recensé depuis fin juin 193 cas potentiels de maladies pulmonaires sévères dans 22 des 50 États américains, associés à du vapotage.

Un homme fume une cigarette électronique (Image d'illustration)
Un homme fume une cigarette électronique (Image d'illustration) Crédit : AFP / KENZO TRIBOUILLARD
Thomas Pierre
Thomas Pierre et AFP

Le lien avec la cigarette électronique n'est pas encore attesté. Un ou une adulte qui vapotait a succombé jeudi 22 août à une maladie pulmonaire grave aux États-Unis. "Nous avons été informés du décès d'un adulte qui avait été hospitalisé pour une grave maladie respiratoire inexpliquée, après avoir vapoté", a déclaré la directrice médicale de l'Etat américain de l'Illinois. 

Les autorités américaines peinent encore à identifier la cause des maladies de près de 200 autres patients adeptes des cigarettes électroniques. Elles ont recensé depuis fin juin 193 cas potentiels de maladies pulmonaires sévères dans 22 des 50 Etats américains, associés à du vapotage. Les symptômes incluent toux, essoufflement, épuisement et dans certains cas vomissements et diarrhées.

La cause des maladies n'a pas été découverte, mais tous les malades avaient récemment utilisé des cigarettes électroniques pour inhaler de la nicotine et souvent du cannabis, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Un lien avec le vapotage encore à établir

"La gravité de la maladie dont souffrent les gens est alarmante. Il faut que tout le monde sache que les cigarettes électroniques et le vapotage peuvent être dangereux", a déclaré la directrice du département de la santé de l'Illinois, Ngozi Ezike.

Le lien avec le vapotage n'est pas encore prouvé, a toutefois prévenu Ileana Arias, responsable des maladies infectieuses aux CDC fédéraux. Bien que les cas semblent similaires, "on ignore s'ils ont une même cause, ou bien s'ils correspondent à des maladies différentes qui se présentent de la même façon", a dit la responsable.

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On ignore les substances et marques potentiellement impliquées. Le vapotage consiste à inhaler des vapeurs créées par le chauffage à haute température d'un liquide à l'intérieur de la cigarette électronique. Les liquides contiennent souvent de la nicotine, bien étudiée depuis des décennies: elle est addictive et affecte le développement du cerveau avant 25 ans, martèle le gouvernement américain.

Les cigarettes électroniques n'incluent pas de nombreuses substances cancérigènes que l'on trouve dans les cigarettes normales, comme le goudron. Mais la vapeur contient des particules fines qui pénètrent les poumons, et dont l'effet n'est pas encore bien connu. De nombreuses sont "potentiellement toxiques", a prévenu un rapport des Académies américaines des sciences en 2018.

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