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Coronavirus : la Corse utilise des chiens renifleurs pour sa campagne de dépistage

Des équipes de pompiers et de gendarmes ont déployé à Porto-Vecchio un dispositif qui doit permettre de détecter des cas de Covid-19 grâce à des chiens renifleurs. Deux malinois ont été entraînés à reconnaître l'odeur du Covid dans la sueur.

Un berger malinois (illustration)
Un berger malinois (illustration)
Crédit : DAMIEN MEYER / AFP
Sarah Ugolini & AFP

"C'est la première fois que des chiens participent à une telle campagne". Avec HK et Phoenix, deux malinois, des équipes de pompiers et de gendarmes ont déployé à Porto-Vecchio le dispositif qui doit permettre de détecter des cas de Covid-19 grâce à des chiens renifleurs.

"Ici, on s'appuie sur un centre de prélèvements pour réaliser les nôtres. Ce sont quasiment des conditions opérationnelles pour nous. C'est important car il s'agit d'un véritable déploiement, même si nous sommes toujours dans la phase finale de ce test", a déclaré à l'AFP le vétérinaire du service d'incendie et de secours de Corse-du-Sud (Sis 2A) Aymeric Benard.

"Les chiens ont été entraînés à reconnaître l'odeur du Covid dans la sueur", détaille Bruno Maestracci, directeur du Sis 2. "Nous appliquons des compresses sous le bras de volontaires. Sous l'autre bras, nous mettons des tubes qui seront eux transmis à l'université de Corse, à Corte, avec laquelle nous avons un partenariat afin de réaliser des analyses scientifiques", détaille-t-il.

Dès qu'ils arrivent à proximité du lieu de dépistage, toute l'attention se porte sur eux : HK et Phoenix, deux malinois présents ce jeudi 23 juillet à Porto-Vecchio, s'entraînent depuis près de trois mois. "C'est vrai que, maintenant, on sait que les chiens sont à même de détecter tout un tas de pathologies comme les cancers... Donc pourquoi pas le coronavirus ? Même si je ne me suis pas renseignée sur le sujet, pourquoi pas ? Cela prend 10 minutes. Au pire, ce n'est pas concluant et tant pis, au mieux, c'est une très bonne nouvelle", confie Sophie Ettori, une volontaire.

Les chiens capables de détecter de nombreuses maladies, parfois avant même les analyses scientifiques

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Tous les tests réalisés mercredi 22 juillet en fin de journée devaient être reniflés par les chiens jeudi matin et ceux de jeudi après-midi devaient l'être vendredi. "À ce moment-là seulement, nous saurons si les chiens 'marquent' une compresse ou non. Il faudra ensuite confronter nos résultats à ceux obtenus par l'ARS grâce aux tests PCR", explique Aymeric Benard.

"Les chiens se fient à leur instinct, ils font tous la même chose, il n'y a pas d'enjeux pour eux. Et grâce à cette méthode, ils sont capables de détecter de nombreuses maladies, parfois avant même que les analyses scientifiques ne les décèlent", insiste Bruno Maestracci.

Évoquant l'utilisation de compresses, il précise : "On ne souhaite pas que les chiens reniflent les gens, notamment pour des raisons éthiques. Certaines personnes ont par ailleurs peur des chiens". La gendarmerie nationale, qui a immédiatement rejoint ce programme, baptisé Nosais, a activement participé à la formation. 

Plus de 300 personnes volontaires pour se faire tester

"Nous sommes habitués à travailler sur des personnes pour trouver quelque chose", souligne auprès de l'AFP le général Tony Mouchet. "Pour simplifier l'explication, nous avons ajouté une odeur à la palette de notre chien. Cela a été un véritable travail collectif entre toutes les équipes".

Selon Marie-Hélène Lecenne, directrice de l'Agence régionale de santé de Corse, à l'origine de cette campagne à Porto-Vecchio, plus de 300 personnes se sont portées volontaires pour se faire tester, soit par PCR, soit par les chiens, soit via les deux méthodes, entre le mercredi 22 et le lundi 27 juillet. Le résultat final de cette campagne sera connu en début de semaine prochaine.

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