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Atalanta-PSG : Choupo-Moting, improbable héros de Paris

ÉCLAIRAGE - Éric Maxim Choupo-Moting, éternel remplaçant du PSG, a réussi à délivrer son équipe contre l'Atalanta (2-1), d'un but au bout du temps additionnel qui a envoyé son équipe en demi-finale de la Ligue des champions.

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Atalanta-PSG : Choupo-Moting, improbable héros de Paris Crédit Image : David Ramos / AFP | Crédit Média : Nicolas Georgereau | Durée : | Date : La page de l'émission
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Benoît Collet et AFP

Il ne devait même pas être là : Éric Maxim Choupo-Moting, un temps non-qualifié pour la compétition, a délivré le Paris Saint-Germain contre l'Atalanta Bergame (2-1) d'un but au bout du temps additionnel qui a envoyé son équipe en demi-finale de la Ligue des champions, mercredi 12 août à Lisbonne.


"Choupo", l'homme des fins de match, éternel remplaçant, dont le fait d'armes le plus connu avait été d'empêcher son coéquipier Christopher Nkunku de marquer, d'un improbable geste technique sur sa ligne, en avril 2019 face à Strasbourg en Ligue 1. Depuis le début d'année, l'attaquant Camerouno-Allemand de 31 ans n'apparaissait même plus sur la liste des joueurs éligibles pour disputer la C1, relégué au bout de la hiérarchie offensive.
Comme une suite logique, son contrat n'a pas été renouvelé pour la rentrée. Mais le départ fin juin d'Edinson Cavani l'a remis dans l'effectif, et a offert indirectement au PSG un sacré moment d'histoire, le jour de ses cinquante ans. L'international camerounais a d'abord délivré le centre pour Neymar, qui a alors servi Marquinhos pour l'égalisation (90e). Surtout, c'est lui qui reprend la passe de Mbappé pour offrir la qualification, inespérée, au PSG (90e+3).

Premier but en Ligue des champions

Choupo-Moting a ainsi marqué son tout premier but en Ligue des champions. Et le voici propulsé en légende parisienne. Neymar lui a même offert son trophée d'homme du match. "On passe de bons moments ensemble sur le terrain et en dehors ensemble, a confié le buteur après le coup de sifflet final. On a déjà gagné quatre titres cette saison mais le plus important, c'est celui-ci. On croit vraiment en nous et on l'a fait aujourd'hui".

"Tout le monde sait qu'on a des individualités de grande qualité mais on a voulu le montrer aussi en tant qu'équipe. On n'a jamais gagné la Ligue des champions et avec une telle équipe, on doit avoir ce genre d'ambition. C'est un si grand club, on va tout donner au prochain match et continuer à y croire", a ajouté le héros du jour.

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Le but de Choupo-Moting, c'est aussi une grande victoire pour Tuchel, qui a connu le natif de Hambourg à Mayence. C'est le technicien allemand qui a attiré en 2018 l'attaquant sans grande référence, qui restait sur une saison sans relief à Stoke City. "Il est très fort aux entraînements, il accepte son rôle dans cette équipe, dans la hiérarchie il est derrière Mbappé et Icardi, c'est clair", expliquait Tuchel à la mi-juillet.
Le coach apprécie chez l'avant-centre ses qualités de combat et son état d'esprit, lui qui aime s'afficher sur les réseaux sociaux, dans les lieux branchés de la capitale ou en skate au Camp des Loges. "Il a été exceptionnel. Je dis toujours que je sais qu'il est un bon joueur qui peut entrer et changer quelque chose", a salué son entraîneur allemand sur RMC Sport.

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