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France-Allemagne, Angleterre-France : Ben Arfa et Gignac, le pari des revenants

Le Niçois et le joueur des Tigres, au Mexique, reviennent après trois et un an d'absence en équipe de France pour les deux prochains matches amicaux des Bleus.

Hatem Ben Arfa lors de l'Euro 2012 contre l'Angleterre
Hatem Ben Arfa lors de l'Euro 2012 contre l'Angleterre
Dorian Waymel

Si la liste du jeudi 5 novembre de Didier Deschamps n'a révélé aucune surprise chez les gardiens, en défense et au milieu de terrain, la ligne d'attaque est, elle, complètement inédite. Sur les six joueurs sélectionnés figurent bien les habitués Olivier Giroud, Antoine Griezmann ou la révélation Anthony Martial. Mais les trois joueurs offensifs qui les accompagnent présentent des profils bien différents, entre le néophyte Kingsley Coman (19 ans) et les "anciens" André-Pierre Gignac (21 sélections) ou Hatem Ben Arfa (13 sélections). Deux joueurs qui reviennent de loin, à l'image de Lassana Diarra, rappelé lors du précédent rassemblement. Du Mexique plus précisément pour l'ancien buteur marseillais, et d'une période creuse de six mois sans jouer entre janvier et août 2015 pour le néo-niçois.

Gignac : l'exil mexicain

Parti libre de l'OM à l'été 2015 après 5 saisons emplies de hauts et de bas (193 matchs, 78 buts), Gignac a surpris tout le monde par le choix de sa destination. En pleine force de l'âge à 29 ans, le natif de Martigues a pris le risque de s'exiler loin des championnats européens, et surtout de sa prestigieuse Ligue des champions. À première vue insensé, ce pari s'est pourtant avéré vite payant. Dès ses premiers pas aux Tigres de Monterrey, Gignac a disputé la demi-finale puis la finale de la Copa Libertadores (l'équivalent de la C1 en Amérique).

Débarqué avec un véritable statut de star, André-Pierre Gignac est déjà adulé dans son nouveau pays, à tel point qu'un bébé vient d'être baptisé de son nom par un fan mexicain. Avec cette adaptation réussie et des statistiques positives (15 matches, 10 buts), l'ancien toulousain a convaincu de nouveau son sélectionneur de lui redonner une chance, après un an d'absence en Bleu. "Gignac continue à marquer des buts, il en a toujours marqué. Il garde la forme athlétique qu'il avait à Marseille et fait toujours partie de ce groupe élargi. Là, j'ai pris la décision de le prendre par rapport à la blessure de Karim Benzema. À lui de profiter de ces deux sélections et du temps de jeu qu'il aura", a indiqué Didier Deschamps en conférence de presse.

Ben Arfa : le rebond niçois

Pour Hatem Ben Arfa, l'histoire est encore plus improbable. Mis de côté depuis l'Euro 2012 et la fin du mandat de Laurent Blanc chez les Bleus, l'ancien Lyonnais a repris le fil d'une carrière promise aux sommets, mais bien trop souvent tirée vers le bas. Dans le jeu, le gaucher n'a pas changé. Et depuis le début de la saison, "HBA" a déjà offert quelques envolées en solo mémorables contre Caen (2-1) ou à Saint-Étienne (1-4) avec Nice. Et pourtant, l'aventure sur la Côte d'Azur n'a failli jamais voir le jour, quand Ben Arfa était bloqué en janvier 2015 par la Fifa en provenance de Newcastle, où l'histoire s'était stoppée dans le fracas.

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Pendant six mois cette année, le meneur de jeu n'a donc pas goûté à la compétition. Il s'est entretenu à base de "Five" (foot à 5) et n'a pas lâché son objectif de rebondir en France et sous les ordres de Claude Puel. Cette pugnacité lui sourit désormais. "Il fait un très bon début de championnat. Ces derniers matches, il est un peu moins bien, mais il n'est qu'à trois mois de compétition. C'est bien de le faire revenir dans le groupe France. Il a cette qualité, cette faculté sur une action de faire des différences et a marqué de très beaux buts", a souligné Didier Deschamps. Si le temps du Hatem Ben Arfa ingérable semble révolu et le joueur enfin apaisé, la régularité sera bien le facteur clé d'un éventuel ticket pour l'Euro 2016.

La liste pour France-Allemagne et Angleterre-France

Gardiens : Hugo Lloris (Tottenham), Steve Mandanda (Marseille), Benoît Costil (Rennes)

Défenseurs : Lucas Digne (AS Rome), Patrice Évra (Juventus Turin), Christophe Jallet (Lyon), Laurent Koscielny (Arsenal), Eliaquim Mangala (Manchester City), Bacary Sagna (Manchester City), Mamadou Sakho (Liverpool), Raphaël Varane (Real Madrid)

Milieux : Yohan Cabaye (Crystal Palace), Lassana Diarra (Marseille), Blaise Matuidi (PSG), Paul Pogba (Juventus Turin), Morgan Schneiderlin (Manchester United), Moussa Sissoko (Newcastle)

Attaquants : Hatem Ben Arfa (Nice), Kingsley Coman (Bayern Munich), André-Pierre Gignac (Tigres UANL), Olivier Giroud (Arsenal), Antoine Griezmann (Atlético Madrid), Anthony Martial (Monaco).

Le calendrier de l'équipe de France :

13 novembre : France-Allemagne (amical)17 novembre : Angleterre-France (amical)
25 mars 2016 : Pays-Bas - France (amical)29 mars 2016 : France-Russie (amical)

Euro 2016 (10 juin-10 juillet) : tirage au sort des groupes de la phase finale à Paris le 12 décembre.
6 septembre 2016 : Biélorussie-France (qualifs Mondial 2018)7 octobre 2016 : France-Bulgarie (qualifs Mondial 2018)10 octobre 2016 : Pays-Bas - France (qualifs Mondial 2018)13 novembre 2016 : France-Suède (qualifs Mondial 2018)25 mars 2017 : Luxembourg-France (qualifs Mondial 2018)31 août 2017 : France - Pays-Bas (qualifs Mondial 2018)3 septembre 2017 : France-Luxembourg (qualifs Mondial 2018)6 septembre 2017 : Suède-France (qualifs Mondial 2018)7 octobre 2017 : Bulgarie-France (qualifs Mondial 2018)10 octobre 2017 : France-Biélorussie (qualifs Mondial 2018)  

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