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XV de France : Brunel rappelle Parra et tacle Picamoles, Bastareaud suspendu

COMPTE-RENDU - Le demi de mêlée de Clermont n'a plus porté le maillot frappé du coq depuis le 17 octobre 2015 et la déroute des Bleus en quarts de finale de la Coupe du monde face à la Nouvelle-Zélande (13-62).

Morgan Parra avec le XV de France le 23 septembre 2015
Morgan Parra avec le XV de France le 23 septembre 2015 Crédit : ADRIAN DENNIS / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune
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Ignoré par Guy Novès, leader technique de Jacques Brunel ? Pour sa première liste en tant que sélectionneur du XV de France, en vue de la réception de l'Irlande en ouverture du Tournoi des VI Nations 20108, le samedi 3 février (17h45), l'homme de 64 ans a décidé de retenir le demi de mêlée de Clermont parmi les 32 joueurs appelés.

Sélectionné à 66 reprises (355 points) avec les Bleus depuis 2008, le natif de Metz, 28 ans, avait disparu des écrans internationaux depuis plus de deux ans et la fameuse débâcle historique du 17 octobre 2015 en quarts de finale du Mondial face aux All Blacks (13-62). En club, le buteur est toutefois resté compétitif, en championnat comme en Coupe d'Europe.

"Je n'ai pas à expliquer ce qui a été fait avant, mais surtout pourquoi il est là, s'est justifié Brunel : car depuis le début de saison, il fait des prestations remarquables. Cela me semble normal qu'il figure dans le groupe. D'autant plus par le choix de la jeunesse fait à l'ouverture". L'ancien sélectionneur de l'Italie a effectivement retenu deux jeunes joueurs au poste de numéro 10 : Anthony Belleau (21. ans, 2 sélections) et Matthieu Jalibert (19 ans, aucune). 

Entré en fonctions le 27 décembre dernier, Brunel n'a en revanche pas convoqué à l'ouverture le Toulonnais François Trinh-Duc ni le numéro 8 de Montpellier Louis Picamoles. "J'ai choisi les hommes qui paraissent le plus en forme en ce moment, a commenté Brunel. J'attends de Louis Picamoles qu'il montre qu'il veut prétendre de nouveau à l'équipe de France, qu'il fasse des prestations de grande qualité comme son potentiel l'autorise". 

Cinq novices et des retours

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Outre Jalibert, le nouveau sélectionneur a par ailleurs retenu quatre autres novices : les piliers Danny Priso et Cedate Gomes Sa, le deuxième ligne Félix Lambey et le numéro 8 Marco Tauleigne. Mais à la différence de Jalibert, ils avaient déjà été convoqués pour un rassemblement du XV de France. 

Initialement, Mathieu Bastareaud figurait dans cette liste de 32. Mais quelques heures plus tard, le centre de Toulon a été suspendu trois semaines pour avoir qualifié un joueur de Trévise de "pédé" en Coupe d'Europe. Il n'effectue pas son retour dans l'immédiat, au contraire des arrières Brice Dulin, Geoffrey Palis et Benjamin Fall (qui peut aussi jouer à l'aile). 

Mathieu Bastareaud avec Toulon le 9 décembre 2017
Mathieu Bastareaud avec Toulon le 9 décembre 2017 Crédit : BERTRAND LANGLOIS / AFP

Cinq défaites et un nul en test-matches

Après la réception de l'Irlande au Stade de France, le XV de France, qui reste sur cinq défaites et un nul en test-matches, se rendra en en Écosse le dimanche 11 février (16h), accueillera l'Italie le vendredi 23 février (21h) à Marseille, l'Angleterre le samedi 10 mars (17h45) à Saint-Denis et terminera son Tournoi au Pays de Galles le samedi 17 mars (18h).

Les Bleus n'ont plus remporté la joute continentale depuis 2010. Ils restent sur une 3e place. La prochaine Coupe du monde, elle, est prévue en 2019, du 20 septembre au 2 novembre, au Japon. La France a hérité de la "poule de la mort" avec l'Angleterre, l'Argentine, les États-Unis et les Tonga.

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2018-01-17 14:36:00
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