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JO 2021 : Kevin Mayer prend l'argent au décathlon, 27e médaille française

Handicapé par des problèmes au dos au début de sa compétition, le Français de 29 ans a pu se remobiliser pour monter sur la 2e marche du podium, jeudi 5 août à Tokyo. Il avait déjà pris l'argent à Rio en 2016.

Kevin Mayer à Tokyo le 4 août 2021
Kevin Mayer à Tokyo le 4 août 2021
Crédit : Giuseppe CACACE / AFP
Gregory Fortune
Gregory Fortune

Il s'en contentera sans doute. Bien détenteur du record du monde et grandissime favori du décathlon des Jeux de Tokyo, Kevin Mayer est parvenu à s'emparer dans le finale de l'épreuve aux dix disciplines de la médaille d'argent, sa deuxième après celle de Rio en 2016. 

Handicapé par des douleurs au dos lors des trois premières épreuves, le Français de 29 ans termine avec 8.726 points derrière le Canadien Damian Warner, le premier homme à dépasser les 9.000 points aux Jeux (9.018 points, 5e plus gros total de l'histoire). L'Australien Ashley Moloney (8.649 points) a remporté la médaille de bronze. 

Mayer offre à l'équipe de France d'athlétisme sa première médaille dans ces Jeux. Tous sports confondus, c'est la 27e (7 en or, 11 en argent, 9 en bronze). C'est néanmoins son troisième échec consécutif dans un grand championnat après ses deux abandons à l'Euro 2018 (après un zéro à la longueur) et aux Mondiaux 2019 à Doha (sur blessure).  

5e à l'issue des cinq premières épreuves

En difficulté à l'issue des cinq premières épreuves disputées mercredi (5e), Mayer, qui a déclaré avoir eu recours à des anti-inflammatoires pour soulager ses douleurs au dos, a petit à petit réussi à refaire une partie de son retard pour accrocher le podium, battant notamment son record personnel au javelot (73,09 m). 

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Le Canadien Damian Warner (31 ans), 3e à Rio en 2016 et déjà triple médaillé aux championnats du monde (argent en 2015, bronze en 2013 et 2019), a quant à lui confirmé sa montée en puissance cette saison. Il avait notamment réussi le cinquième plus gros total de l'histoire fin mai à Gotzis (8.995 points), avant d'améliorer son record personnel aux JO de Tokyo. 

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