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Boxe : Mike Tyson remonte sur les rings à 54 ans

La légende vivante de la boxe a annoncé son retour au sein d'une ligue dédiée aux exhibitions d'anciennes gloires de tous les sports.

Mike Tyson a annoncé son retour sur les rings à l'âge de 54 ans
Mike Tyson a annoncé son retour sur les rings à l'âge de 54 ans
Crédit : JEFF HAYNES / AFP
Ryad Ouslimani & AFP

Les fans de boxe des années 1990 vont pouvoir revivre des émotions de leur jeunesse. Mike Tyson, plus jeune champion du monde d boxe poids lourds, a annoncé jeudi 23 juillet qu'il allait remettre les gants pour des matchs d'exhibitions à l'âge de 54 ans

C'est par une affiche en page d'accueil du site internet de son nouveau projet sportif "Legends Only League", une ligue invitant d'anciens grands noms du sport, quelle que soit leur spécialité, à participer à des évènements exhibitions, que Tyson a annoncé qu'il allait affronter son compatriote Roy Jones Jr, 51 ans, le 12 septembre à Los Angeles.

"Ça va être incroyable", a promis "Iron Mike" Tyson, interviewé par ESPN, ajoutant que cette confrontation, même non officielle, revêtait à ses yeux un caractère "compétitif plus que pour le spectacle".

Des règles adaptées

On n'en sait à cette heure pas beaucoup plus concernant les conditions de ces futurs combats. Dans le cadre d'exhibitions, les KO ne devraient ainsi pas être recherchés. Selon le média Yahoo Sport, les gants devraient aussi être adaptés en étant plus gros pour éviter les chocs trop violents lors des coups. De plus, les affrontements pourraient ne pas excéder 8 rounds. 

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Tyson a balayé toute notion de danger de blessure grave pour lui-même ou pour Jones Jr, arguant que les règles californiennes exigeront des deux boxeurs qu'ils portent un casque.

"Nous sommes tous les deux des combattants accomplis. Nous savons comment nous protéger. Nous irons bien", a poursuivi l'ancienne terreur des lourds, qui domina la catégorie-reine entre les années 80 et 90 au cours d'une carrière faite de très hauts et de très bas (50 victoires dont 44 par KO, 6 défaites), mais qui a laissé un souvenir impérissable chez les fans du noble art.

L'apogée de la renaissance d'Iron Mike

Pour son retour qui ne manquera pas d'exciter le monde de la boxe et au-delà, Mike Tyson ne sera pas opposé à un sparring-partner qui servira de faire-valoir. Roy Jones Jr est un boxeur aguerri qui a signé 66 victoires en carrière, dont 47 par ko, pour 9 défaites. Il a à son palmarès quatre titres de champions du monde conquis entre 1993 et 2004, chez les poids moyens et super-moyens, puis assez longtemps chez les mi-lourds, avant de finalement posséder la ceinture WBA des lourds.

Un adversaire qui n'a rien d'une victime expiatoire, contre lequel Tyson tentera de montrer une autre image que sa pathétique ultime défaite il y a quinze ans contre un quasi-inconnu, Kevin McBride, sonnant alors le coup de cloche qu'on croyait définitif.

D'autant que les années suivantes furent celle d'une chute inexorable marquée par la dépression, la drogue (cocaïne) et plusieurs arrestations pour celui qui fit déjà de la prison, quasiment au faîte de sa gloire, entre 1992 et 1995 pour le viol d'une jeune femme.

Depuis plusieurs années désormais, Mike Tyson semble avoir remonté la pente. Il s'est produit lors d'un one-man-show dans lequel il racontait sa vie, a fait plusieurs apparitions au cinéma et dans des émissions de télé-réalité, et a monté un business florissant, fructueux, et légal de cannabis.  

Un retour teasé et attendu

Avec "Legends Only League", le voilà à la tête d'un projet visant à raviver la flamme chez d'autres anciens champions comme lui. Sur ESPN, il a d'ailleurs laissé entendre que d'autres combats devraient être annoncés, en boxe et arts martiaux mixtes, mais aussi des 1 contre 1 de basket avec d'ex-stars de la NBA telles Dennis Rodman, Allen Iverson ou encore Anfernee "Penny" Hardaway.

Cela faisait plusieurs semaines que les observateurs attendaient que le nouveau projet soit dévoilé, car Tyson avait donné quelques indices d'un retour avec des vidéos le montrant affûté comme aux plus belles heures, enchaînant les crochets et les jabs. Sa puissance et sa rapidité avaient fait forte impression, nourrissant un peu plus l'attente. 

La sphère internet s'est aussitôt emballée, des rumeurs bruissant d'un troisième combat contre Evander Holyfield, 57 ans et vu lui aussi à l'entraînement, qui l'avait dépossédé de la ceinture WBC en 1996. Un an plus tard, Tyson perdait une seconde fois, disqualifié après avoir mordu jusqu'au sang les deux oreilles de son adversaire, écopant d'une suspension de 18 mois.

"J'ai vécu des expériences... et maintenant je suis de retour", a martelé Tyson, bien décidé à faire montre de "la forme effrayante" qu'il affichait autrefois.

Le rendez-vous est fixé dans moins de deux mois au Dignity Health Sports Park de Carson, ville du comté de Los Angeles, dans une salle pouvant accueillir 27.000 personnes. Mais vu la propagation galopante du coronavirus, le huis clos pourrait s'imposer.

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