3 min de lecture Justice

Héritage Hallyday : les avocats de David et Laura entendus vendredi

Nouveau rebond à venir dans la bataille judiciaire sur l’héritage de Johnny Hallyday, qui oppose sa femme Laeticia à ses enfants David et Laura : les avocats des deux parties seront entendus vendredi 25 mars pour décider si l'affaire relève du droit français ou américain.

David Hallyday et Laura Smet à l'enterrement de leur père le 9 décembre 2017
David Hallyday et Laura Smet à l'enterrement de leur père le 9 décembre 2017 Crédit : BERTRAND GUAY / AFP
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Joanna Wadel
et AFP

La justice française est-elle compétente pour trancher le litige autour de l'héritage de Johnny Hallyday ? Cette question-clé va être débattue vendredi à Nanterre, lors d'une audience qui pourrait être décisive dans la bataille judiciaire qui oppose les aînés et la veuve du chanteur. 

Depuis un an, Laura Smet et David Hallyday ont engagé une série de procédures judiciaires afin de contester le testament de leur père, décédé en décembre 2017. La succession de l'artiste désigne en effet comme seules héritières de l'ensemble de son patrimoine sa dernière épouse, Laeticia, et leurs deux filles Jade et Joy. 

Au cœur de ce dossier, qui divise la famille depuis des mois : quel droit doit s'appliquer à l'héritage du rockeur, Jean-Philippe Smet à la ville, qui a partagé sa vie entre la France et les États-Unis ? 

Les avocats des deux parties entendus vendredi

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Pour les deux aînés, ce sont les règles françaises qui priment. Un quart du patrimoine du défunt aurait dû revenir à sa dernière épouse et 3/16e à chacun des quatre enfants. Mais pour la veuve du chanteur, c'est la loi californienne, en vertu de laquelle le testament a été rédigé, qui est pertinente. 

Avant même tout débat devant le tribunal de grande instance (TGI) de Nanterre, les avocats de Laeticia Hallyday ont ainsi soulevé un incident de procédure, estimant que ce n'est pas à un tribunal français, mais à une juridiction américaine, qu'il revient de trancher le litige. 

C'est donc sur sa propre compétence que le tribunal va entendre vendredi 29 mars les avocats des deux parties, lors d'une audience déjà reportée à deux reprises. La décision sera rendue ultérieurement. 

Le quotidien du chanteur sera passé au crible

Dans leurs plaidoiries, les avocats chercheront à démontrer quelle était la "résidence habituelle" de la star hexagonale. Selon le règlement européen du 4 juillet 2012, il appartient au juge de "procéder à une évaluation d'ensemble des circonstances de la vie du défunt au cours des années précédant son décès et au moment de son décès", rappelle le TGI dans un communiqué. "La résidence habituelle ainsi déterminée devrait révéler un lien étroit et stable avec l'État concerné", souligne-t-il. 

Seront notamment évoqués lors de l'audience "les déplacements" du chanteur, "le centre économique de ses intérêts", "les lieux de scolarisation de ses enfants", "sa volonté de mourir en France", selon une source proche du dossier. 

Si le tribunal se déclare incompétent, une autre procédure devra être engagée aux États-Unis. Au contraire, si la juridiction se saisit du dossier, cette décision donnera le ton pour le débat suivant : la notion de "résidence habituelle" est aussi importante pour déterminer quelle législation doit s'appliquer à l'héritage. 

La gestion des actifs de la star au cœur du litige

Outre-Atlantique, l'issue de cette audience est également attendue. Le testament de Johnny Hallyday prévoyait en effet que ses biens et son patrimoine soient placés dans le giron d'un trust, baptisé JPS Trust, une structure juridique basée en Californie et établie au seul bénéfice de Laeticia Hallyday. 

Le premier gestionnaire du trust, Bank of America, avait ainsi demandé le transfert des Harley Davidson du musicien, ses voitures de luxe mais aussi de ses royalties, notamment celles de son album posthume "Mon pays c'est l'amour" qui s'est écoulé à plus d'1,4 million d'exemplaires.  

Qualifiant ce trust de véritable "coffre-fort", vers lequel les transferts de biens seraient irrévocables, les avocats de Laura Smet et David Hallyday ont obtenu en avril 2018 un placement sous séquestre de propriétés françaises du chanteur et de ses droits d'auteur - les revenus tirés de la diffusion des morceaux. 

Fin 2018, le TGI de Paris a par ailleurs prononcé le gel de 37,5% des royalties, les redevances sur les ventes d'album, dues à l'artiste par ses maisons de disque Sony, Universal et Warner. 

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