1 min de lecture Musique

Fred Mella, le dernier des Compagnons de la chanson, est décédé à 95 ans

Le soliste du groupe Les Compagnons de la chanson, des années 1950 à 1970, Fred Mella s'est éteint samedi 16 novembre. Il avait 95 ans.

Fred Mella
Fred Mella Crédit : GEORGES BENDRIHEM / AFP
Romane
Romane Ganneval et AFP

Le dernier des Compagnons de la chanson, groupe très populaire des années 1950 à 1970, s'est éteint samedi 16 novembre à l'âge de 95 ans, a annoncé son fils Michel. L'ex-ténor soliste de la "Compagnie", qui comptait neuf membres, est décédé "à 21h25 parmi les siens, paisiblement" dans sa maison de Goupillières dans les Yvelines, a-t-il précisé.

Né le 10 mars 1924 à Annonay en Ardèche, Fred Mella, dont les parents étaient d'origine italienne, a été professeur des écoles quelques années avant de rejoindre Les Compagnons. Son timbre de voix exceptionnel l'a rapidement imposé comme soliste du groupe.

"À Fred, mon concurrent direct pour 'Les Trois Cloches'", lui avait écrit Edith Piaf, après ce titre enregistré avec Les Compagnons de la Chanson qu'elle a emmené en tournée aux États-Unis en 1947. La même année, Fred Mella a épousé la comédienne québécoise Suzanne Avon, avec laquelle il a eu deux enfants.

Le dernier des Compagnons de la chanson

En 2006, Fred Mella a publié Mes Maîtres enchanteurs, une autobiographie dédiée à Georges BrassensCharles Trenet et Charles Aznavour dont il était l'ami. Il a donné un dernier concert en 2008, à L'Olympia, 25 ans après les adieux des Compagnons de la Chanson.

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Fondé en 1941, d'abord sous le nom des Compagnons de France, puis Compagnons de la Musique, le groupe des Compagnons de la Chanson a pris son envol à la Libération, avec de prestigieux parrains : Yves Montand et Charles Aznavour. Ils ont fait leurs adieux en 1983 sur leur scène fétiche de L'Olympia. Fred Mella a poursuivi pendant quelques années une carrière solo

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