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Dominique Lapierre, auteur de "La cité de la joie" est décédé à l'âge de 91 ans

L'écrivain français à succès, également co-auteur de "Paris brûle-t-il ?" avec son "frère de plume" Larry Collins est mort dimanche 4 décembre à l'âge de 91 ans.

Dominique Lapierre, le 29 septembre 2008.
Dominique Lapierre, le 29 septembre 2008.
Crédit : PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP
Florine Boukhelifa & AFP

Écrivain français passionné par l'Inde, Dominique Lapierre est décédé à 91 ans sur la Côte d'Azur, a annoncé sa veuve dimanche 4 décembre dans le quotidien régional Var-Matin. "À 91 ans, il est mort de vieillesse", a expliqué Dominique Conchon-Lapierre, confiant dans cet entretien être "en paix et sereine depuis que Dominique ne souffre plus".

L'écrivain, qui a vécu à Ramatuelle, près de Saint-Tropez, pendant une soixantaine d'années, était pensionnaire depuis quelques années d'un Ehpad dans la ville de Sainte-Maxime, selon le journal. Autant philanthrope qu'écrivain à succès, il avait vendu, avec son "frère de plume" Larry Collins, quelque 50 millions d'exemplaires de leurs six romans, dont Paris brûle-t-il ?.

C'est ainsi qu'après avoir écrit, seul, La cité de la joie, en 1985, sur un bidonville de Calcutta, il donna une bonne part de ses droits d'auteurs aux personnes dans la misère qui l'avaient inspiré. Le roman s'est au total vendu à des millions d'exemplaires et fit l'objet d'un film, réalisé par Roland Joffé, en 1992.

En 2005, il assurait que, grâce à ses droits d'auteur, des dons de lecteurs et les gains de conférences prononcées dans le monde entier, son action humanitaire "avait permis de guérir en 24 ans un million de tuberculeux, soigner 9.000 enfants lépreux, construire 540 puits d'eau potable et armer quatre bateaux hôpitaux sur le delta du Gange en Inde".

"Paris brûle-t-il ?", "Cette nuit la liberté"...

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Après Paris brûle-t-il ?, il avait poursuivi sa fructueuse collaboration avec Collins : Où tu porteras mon deuil (1968, sur le torero El Cordobes), Ô Jérusalem (1972), Cette nuit la liberté (1975, sur l'indépendance de l'Inde), Le cinquième cavalier (1980, fiction autour d'une bombe atomique) et le thriller New York brûle-t-il ? (2004).

Il a longtemps occupé une demeure de Ramatuelle, séparée de celle de Collins (décédé en 2005) par un court de tennis, acquise avec les droits d'auteur de Paris brûle-t-il ?. René Clément a fait un film de ce récit de la Libération de Paris, le 25 août 1944, avec une pléiade de stars, comme le Français Jean-Paul Belmondo ou l'Américain Kirk Douglas. Les Américains Francis Ford Coppola et Gore Vidal avaient cosigné le scénario.

Lapierre a aussi co-écrit, avec l'Espagnol Javier Moro, Il était minuit cinq à Bhopal (2001) et, avec Jean-Pierre Pedrazzini, Il était une fois l'URSS (2005). Né le 30 juillet 1931 à Châtelaillon (Charente-Maritime), il fut également journaliste à Paris-Match.

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