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Australie : quand deux pingouins mâles en couple couvent un bébé et l'adoptent

Le zoo marin de Sydney a dévoilé l'histoire de deux pingouins mâles qui ont couvé un œuf et élèvent désormais leur bébé ensemble.

Sphen et Magic, le couple de manchots du zoo marin de Sydney
Sphen et Magic, le couple de manchots du zoo marin de Sydney
Crédit : HANDOUT / SEA LIFE SYDNEY AQUARIUM / AFP
Ryad Ouslimani & AFP

Et si c'était un exemple de GPA chez les animaux ? C'est l'histoire de Sphen et Magic, deux pingouins mâles du zoo marin de Sydney (Australie), qui se sont mis en couple, et ont manifesté le désir d'avoir un bébé de leur espèce. Et ce sans aucun doute possible. 

Les deux futurs parents avaient attiré l'attention des gardiens du zoo marin en étant vus constamment ensemble. Mais ils sont allés plus loin en préparant un nid avec des galets, ce qui a incité le zoo à leur donner... un faux œuf. Le test étant concluant, ils en ont reçu un vrai, pondu par une femelle bien sûr. Et selon une responsable de l'Aquarium marin de Sydney, Tish Hannan, les deux pingouins prennent leur rôle parental au sérieux et "s'occupent chacun leur tour de leur petit".

Des cas similaires déjà observés

Contrairement à la plupart des mammifères, les pingouins peuvent se partager le rôle parental strictement à égalité, en remplissant les mêmes rôles, chacun la moitié du temps. "Il n'y a pas de véritable différence dans le soin donné à la progéniture entre mâles et femelles", a souligné la spécialiste

Donc "il est fréquent d'avoir des couples de deux mâles ou de deux femelles qui se font la cour ou se comportent en parents". Dans la nature cependant, ces couples n'ont généralement pas d'enfant, et donc ne durent pas, chacun se tournant vers un autre partenaire. "Comme nous avons donné à Sphen et Magic la possibilité d'une saison de la reproduction réussie, il est très probable qu'ils reviendront ensemble l'année prochaine", selon Mme Hannan. Le bébé né à la suite de leurs soins s'appelle Sphengic, et il semble très bien se porter.

Sphengic, le bébé pingouin du zoo marin de Sydney
Sphengic, le bébé pingouin du zoo marin de Sydney
Crédit : HANDOUT / SEA LIFE SYDNEY AQUARIUM / AFP
Sphengic, le bébé pingouin du zoo marin de Sydney
Un pingouin mâle qui couve Sphengic, un bébé pingouin
Sphengic, le bébé pingouin du zoo marin de Sydney Crédits : HANDOUT / SEA LIFE SYDNEY AQUARIUM / AFP
Un pingouin mâle qui couve Sphengic, un bébé pingouin Crédits : HANDOUT / SEA LIFE SYDNEY AQUARIUM / AFP
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À la fin des années 1990, il y avait eu Roy et Silo, deux manchots à jugulaire mâles d'un zoo de New York qui essayaient de s'accoupler. Après les avoir vus essayer de couver un caillou, les gardiens leur avaient donné un œuf, ce qui a débouché là aussi sur une naissance. La femelle née de cette union, Tango, s'était mise en couple avec une autre femelle. 

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