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Écosse : un autoportrait de Van Gogh vieux de plus d'un siècle découvert dans un musée

Un musée écossais a fait l'incroyable découverte d'un autoportrait de Van Gogh caché au dos d'une de ses oeuvres.

Une photo publiée par les National Galleries of Scotland le 14 juillet 2022 montre un autoportrait caché du peintre néerlandais Vincent Van Gogh à Édimbourg
Une photo publiée par les National Galleries of Scotland le 14 juillet 2022 montre un autoportrait caché du peintre néerlandais Vincent Van Gogh à Édimbourg
Crédit : NEIL HANNA / NATIONAL GALLERIES OF SCOTLAND / AFP
Charlène Slowik & AFP

Un tableau peut en cacher un autre ! C'est ce fait "incroyablement rare" qui s'est produit dans un musée écossais qui a découvert un autoportrait du peintre Vincent van Gogh, vieux de plus d'un siècle. L'oeuvre a été découverte au dos d'un autre tableau du peintre néerlandais et sera partagée avec le public dès la fin du mois.

Cette découverte a été rendue possible après une étude aux rayons X du tableau "Portrait d'une paysanne", peint en 1885 par Van Gogh. L'autoportrait a été découvert au dos de l’œuvre, recouvert par des couches de colle et de carton qui, semble-t-il, avaient été ajoutées avant une exposition au début du XXe siècle. L'autoportrait laisse ainsi apparaître un homme barbu, assis, avec un chapeau et un foulard autour du cou. On y voit clairement son oreille gauche, que Van Gogh s'était coupée en 1888 après une violente dispute avec Gauguin à Arles (France).

"Quand on a vu la radio pour la première fois, bien sûr qu'on a été super excités", raconte Lesley Stevenson, conservatrice des National Galleries of Scotland. Elle souligne également que "ce genre de découverte majeure n'arrive qu'une fois ou deux dans la vie d'un conservateur".

"De tels moments sont incroyablement rares", s'est émue Frances Fowle, conservatrice spécialiste de l'art français auprès des Galleries. "Nous avons découvert une œuvre inconnue de Vincent van Gogh, un des artistes les plus importants et les plus populaires du monde" s'est-elle réjouie. Le musée comptait auparavant seulement trois œuvres du peintre.

Une possibilité de séparer les deux peintures ?

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Van Gogh (1853-1890) est connu pour avoir réutilisé des toiles afin d'économiser de l'argent, surtout au début de sa carrière. Le peintre retournait la toile et peignait de l'autre côté. En 1885, il vivait aux Pays-Bas, et son style était en pleine évolution, cinq ans après s'être inscrit à l'Académie royale des beaux-arts à Bruxelles. L'autoportrait aurait été peint un peu plus tard, influencé par son installation à Paris en 1886 et sa découverte des impressionnistes.

L'étude de l'oeuvre aux rayons X avait été menée dans le cadre des préparatifs d'une exposition qui s'ouvre le 30 juillet prochain à la Scottish National Gallery intitulée "A taste For Impressionism" (un goût pour l'impressionnisme) avec des œuvres de Van Gogh, Degas, Gauguin et Monet.

L'autoportrait en sera la pièce phare, reproduit par la radiographie. Les experts réfléchissent éventuellement à une méthode afin de séparer les deux peintures, après avoir retiré la colle et le carton. Un travail qui s'avère être extrêmement délicat car ils ne doivent pas prendre le risque d'endommager le "Portrait d'une paysanne".

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