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Philae : menacé par une panne d'énergie, le robot a commencé à forer sur "Tchouri"

Le robot Philae a débuté son forage sur la comète "Tchouri", mais pourrait tomber en panne avant d'envoyer les résultats

Une représentation 3D de la sonde Philae.
Une représentation 3D de la sonde Philae.
Crédit : Manuel HUYNH
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le robot Philae a fait vendredi 14 novembre un forage sur la comète "Tchouri", mais le résultat n'arrivera peut-être pas sur Terre faute d'énergie, a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA).

"Nous ne sommes pas sûrs que Philae ait assez d'énergie pour pouvoir transmettre les données lors du prochain contact", a indiqué Stephan Ulamec, responsable de l'atterrisseur, lors d'un point de presse à Darmstadt, en Allemagne.

Posé depuis mercredi sur le noyau de la comète Tchourioumov-Guérassimenko, à plus de 500 millions de kilomètres de la Terre, Philae pourrait n'avoir plus que quelques heures de vie active. Quand la pile du robot sera épuisée, et que ses batteries solaires censées prendre le relais seront déchargées - ce qui risque d'intervenir dans la nuit -, Philae entrera en hibernation.

Le robot est chargé notamment de trouver sur le noyau de la comète des molécules organiques qui ont pu jouer un rôle dans l'apparition de la vie sur Terre, les comètes étant les objets les plus primitifs du système solaire.

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