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Des ailes d'oiseau datant de l'époque des dinosaures trouvées dans de l'ambre

C'est la preuve que les volatiles que nous côtoyons aujourd’hui sont assez proches de ceux qui cohabitaient avec les dinosaures.

Les ailes d'un oiseau datant de l'ère des dinosaures ont été retrouvées emprisonnées dans de l'ambre
Les ailes d'un oiseau datant de l'ère des dinosaures ont été retrouvées emprisonnées dans de l'ambre
Crédit : ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM/R.C. MCKELLAR
Des ailes d'oiseau datant de l'époque des dinosaures trouvées dans de l'ambre
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Cyprien Cini

C'est une découverte pour le moins exceptionnelle : des ailes d'un oiseau ayant vécu il y a 99 millions d'années, soit à l'époque des dinosaures. Elles devaient appartenir à un tout jeune volatile. Elles ont été retrouvées quasi-intactes dans de l'ambre. C'est la première fois que l'on retrouve des ailes de cette période aussi bien conservées : il y a du muscle, des griffes et différentes couches de plumes.

Le cube d'ambre de quelques centimètres, trouvé dans le nord de la Birmanie, était destiné à être intégré à un bijou avant d'être intercepté à temps par la communauté scientifique. Après analyse des chercheurs (l'étude a été publiée dans la revue Nature Communications), on peut affirmer que les ailes de cet ancêtre de l'oiseau ont des structures, des couleurs et des couches de plumes très similaires aux oiseaux d'aujourd'hui. Finalement en 100 millions d'années, le volatile n'a quasiment pas évolué. Sauf que l'oiseau d'il y a 99 millions d'années avait des dents.

Des ailes d'oiseau datant de l'époque des dinosaures trouvées dans de l'ambre
Des ailes d'oiseau datant de l'époque des dinosaures trouvées dans de l'ambre
Crédit : ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM/R.C. MCKELLAR
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