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Comment suivre le vol de Jeff Bezos dans l’espace ce mardi ?

Jeff Bezos s'apprête à la quitter brièvement la Terre ce mardi pour rejoindre le club des astronautes, avec le premier vol habité de son entreprise Blue Origin.

Jeff Bezos, directeur général d'Amazon.
Jeff Bezos, directeur général d'Amazon.
Crédit : Eric BARADAT / AFP
William Vuillez & AFP

C'est ce mardi 20 juillet que Jeff Bezos, homme le plus riche de la planète, va effectuer le premier vol habité dans l'espace de son entreprise Blue Origin, nouveau moment charnière pour la bourgeonnante industrie du tourisme spatial. La mission intervient neuf jours après que le fondateur de Virgin Galactic Richard Branson a lui aussi franchi les confins de l'atmosphère terrestre.

La fusée New Shepard atteindra cependant une plus haute altitude que le vaisseau de Virgin Galactic. Elle décollera ce mardi à 8H00 (13H00 GMT) depuis un site isolé dans le désert occidental du Texas. L'évènement sera retransmis en direct sur BlueOrigin.com, à partir d'une heure et demi avant le lancement et sur Youtube.

Aux côtés de Jeff Bezos sur ce vol entièrement autonome, figurera son frère Mark ainsi que la pionnière de l'aviation Wally Funk, 82 ans, et le premier client payant de Blue Origin, un Néerlandais de 18 ans Olivier Daemen, qui deviendront respectivement l'astronaute la plus âgée et le plus jeune de l'Histoire.

Un vol de quelques minutes

Après son décollage, New Shepard accélérera vers l'espace à des vitesses dépassant Mach 3 à l'aide d'un moteur fonctionnant à l'hydrogène et à l'oxygène liquides, sans émissions de carbone. La capsule se séparera ensuite de son propulseur, et les néo-astronautes pourront détacher leur ceinture pour faire l'expérience de l'apesanteur.

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L'équipage passera ainsi quelques minutes à 106 km d'altitude soit six kilomètres au-delà de la ligne Karman, la limite reconnue internationalement entre l'atmosphère terrestre et l'espace. Ils pourront dès lors admirer la courbe de la planète bleue, et le noir profond du reste de l'univers, depuis de larges baies vitrées comptant pour un tiers de la superficie de la cabine.

Le propulseur reviendra enfin de manière autonome vers une aire d'atterrissage au nord du site de lancement, tandis que la capsule effectuera une chute libre avant de déployer trois parachutes géants, puis un rétropropulseur, et d'atterrir délicatement dans le désert texan.

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