2 min de lecture Écologie

L'huile de palme maintenue parmi les biocarburants, colère des écologistes

L'huile de palme a été maintenue dans la liste des biocarburants par les députés jeudi 14 novembre, une décision aussitôt dénoncée par les associations écologistes qui fustigent "le lobbying éhonté de Total".

Une vue aérienne d'une plantation d'huile de palme, en Indonésie
Une vue aérienne d'une plantation d'huile de palme, en Indonésie Crédit : AFP / Archives, Romeo Gacad
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

Les députés ont voté jeudi sans débat un report à 2026 de l'effacement de l'huile de palme de la liste des biocarburants. L'Assemblée avait pourtant voté l'an dernier l'exclusion de l'huile de palme des biocarburants, qui bénéficient d'un régime fiscal favorable. 

En plein examen du budget 2020, les députés ont soutenu jeudi une mesure défendue par des élus MoDem, LREM et LR des Bouches-du-Rhône en faveur d'un report à 2026 de cette sortie. L'amendement, qui a reçu un avis favorable du gouvernement et défavorable du rapporteur général Joël Giraud, appartenant à LREM, n'a pas été défendu au micro en séance et n'a pas fait l'objet du moindre débat.

Les députés signataires expliquent dans leur amendement vouloir "laisser une période transitoire suffisante de stabilité fiscale et réglementaire aux acteurs économiques français dans un calendrier (de sortie) deux fois plus rapide que celui proposé par l'Union européenne".Dans la soirée, le député François Pupponi de Libertés et territoires a espéré une "deuxième délibération", car la manière dont le vote s'est passé n'a "pas été correcte" selon lui. Le Sénat peut aussi revenir sur ce vote.

Pour les associations écologistes, cette décision est le résultat du "lobbying éhonté de Total". Selon les Amis de la Terre : "les députés de la majorité, avec la complicité du gouvernement, viennent de céder au lobbying éhonté de Total", et de faire un "cadeau fiscal évalué entre 70 et 80 millions d'euros". "Ça a été voté en catimini, c'est scandaleux. J'imagine que Total va sabrer le champagne ce soir", a réagi auprès de l'AFP le député Matthieu Orphelin, ex-LREM, proche de Nicolas Hulot.

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Le groupe pétrolier renvoie de son côté aux déclarations de son PDG Patrick Pouyanné dans le JDD fin octobre, qui veut "juste être au même niveau de compétition que nos concurrents européens qui, contrairement à nous, bénéficient d'un avantage fiscal jusqu'en 2030".

Une des plus grandes raffineries d'Europe

Total produit actuellement du carburant à base d'huile de palme dans la nouvelle bioraffinerie de La Mède, près de Marseille. Cette raffinerie d'agrocarburant, une des plus grandes d'Europe, a démarré début juillet, employant directement 250 personnes.Selon le groupe pétrolier, elle doit traiter 650.000 tonnes d'huiles et graisses par an et s'approvisionner en huile de palme "durable et certifiée" à hauteur de 300.000 tonnes au maximum.

Le dirigeant de Total assurait, toujours dans le JDD, "Une solution gagnant-gagnant serait que la France arrive à convaincre ses partenaires européens de sortir plus tôt de l'huile de palme, par exemple dans cinq ans, en 2026, et non en 2030. (...) L'enjeu de Total, ce n'est pas l'huile de palme, puisque l'usine de La Mède peut fonctionner avec des huiles de colza ou de tournesol".

Protestations des écologistes

Les militants écologistes dénoncent régulièrement les activités de la raffinerie en organisant des actions telles que le bloquage du site opéré par Greenpeace fin octobre afin de dénoncer la  "déforestation massive" pour produire de l'huile de palme. L'association conteste aussi devant le tribunal administratif de Marseille l'autorisation préfectorale délivrée à Total pour ouvrir cette raffinerie.

Le vote du Parlement l'an dernier devait signifier la suppression de l'avantage fiscal dont bénéficiaient les carburants à base d'huile de palme, au titre de biocarburants.
Total avait tenté un recours, mais le Conseil constitutionnel a débouté le groupe pétrolier le 11 octobre, en jugeant que le Parlement pouvait tout à fait supprimer cet avantage fiscal.

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