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Australie : accusé de harcèlement sexuel, le Premier ministre adjoint démissionne

Barnaby Joyce, associé à une relation extra-conjugale avec une ex-collaboratrice et accusé de harcèlement sexuel, a annoncé ce vendredi 23 février qu'il allait quitter son poste de Premier ministre adjoint de l'Australie.

Le Premier ministre australien adjoint, Barnaby Joyce, a annoncé 23 février qu'il allait quitter son poste après une polémique sur sa liaison extra-conjugale avec une assistante et des accusations de harcèlement sexuel
Le Premier ministre australien adjoint, Barnaby Joyce, a annoncé 23 février qu'il allait quitter son poste après une polémique sur sa liaison extra-conjugale avec une assistante et des accusations de harcèlement sexuel Crédit : WILLIAM WEST / AFP
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Clémence Bauduin
et AFP

Le Premier ministre australien adjoint Barnaby Joyce annonce ce vendredi 23 février qu'il va démissionner, après une polémique sur sa liaison extra-conjugale avec une ex-collaboratrice et des accusations de harcèlement sexuel. Le Premier ministre adjoint, 50 ans, est dans la tourmente depuis la révélation, il y a plusieurs semaines, de sa liaison avec une collaboratrice de près de 20 ans sa cadette, qui attend aujourd'hui son enfant.

L'élu de Nouvelles-Galles du Sud (sud-est de l'Australie) est le chef de file du Parti national, l'un des piliers de la coalition conservatrice constituée avec le Parti libéral du Premier ministre Malcolm Turnbull. Barnaby Joyce s'était forgé une notoriété internationale en menaçant de faire euthanasier les chiens de la star américaine Johnny Depp entrés illégalement en Australie. 

Barnaby Joyce a affirmé en conférence de presse qu'il survivrait à la tempête médiatique dont il fait l'objet, mais a estimé que sa position était devenue intenable, avec désormais des accusations de harcèlement sexuel. "J'annoncerai lundi matin (26 février, ndlr) à la réunion du parti que je quitte mes fonctions de chef du Parti national et de Premier ministre adjoint d'Australie", a-t-il déclaré dans sa circonscription d'Armidale, à 450 kilomètres au nord de Sydney.

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Pas de conséquence pour la coalition conservatrice

"Il est important que quelqu'un joue le rôle de coupe-circuit, pas seulement pour le Parlement, mais, ce qui est plus important, pour Vikky, pour mon fils qui n'est pas né, pour mes filles et pour Nat", a-t-il dit en citant successivement sa compagne et sa femme.

Cette démission devrait être sans conséquence pour la coalition conservatrice au pouvoir, puisque le successeur de Barnaby Joyce à la tête du Parti national, une fois qu'il aura été désigné, deviendra automatiquement Premier ministre adjoint, selon l'accord entre les deux principales formations de droite. 

Relations interdites entre ministres et collaborateurs

Chantre des valeurs conservatrices, Barnaby Joyce avait dû reconnaître une liaison extraconjugale avec Vikki Campion, son ancienne conseillère médias âgée de 33 ans. Son épouse Natalie - dont il est désormais séparé après 24 ans de mariage - et ses quatre filles s'étaient dites dévastées. Barnaby Joyce avait en outre été accusé d'avoir contrevenu aux règles du gouvernement en faisant nommer sa compagne dans un cabinet ministériel et les appels à sa démission s'étaient multipliés.

À la suite de cette affaire, le Premier ministre australien Malcolm Turnbull avait annoncé une modification du code de bonne conduite ministériel, décrétant une interdiction des relations sexuelles entre les ministres et leurs collaborateurs. Le Premier ministre avait tiré la semaine dernière à boulets rouges sur son adjoint, l'accusant d'avoir "commis une erreur de jugement choquante en entretenant une liaison avec une jeune femme qui travaillait dans son bureau" et d'avoir "causé une souffrance et une humiliation extrêmes" à son épouse et à ses quatre filles.

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