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Nonce accusé d'agressions sexuelles : le parquet a demandé la levée de son immunité diplomatique

Le parquet de Paris a demandé la levée de l’immunité diplomatique de Mgr Luigi Ventura, visé par quatre plaintes pour agression sexuelle, en France.

Luigi Ventura, ici avec Emmanuel Macron, est visé par une enquête pour plusieurs agressions sexuelles
Luigi Ventura, ici avec Emmanuel Macron, est visé par une enquête pour plusieurs agressions sexuelles Crédit : LUDOVIC MARIN / AFP
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Eléanor Douet
et AFP

Le parquet de Paris a demandé la levée de l'immunité diplomatique du nonce apostolique, le représentant du Vatican en France visé par une enquête pour "agressions sexuelles", a-t-il indiqué à l'AFP, confirmant une information du quotidien La Croix.

Quatre plaintes ont été déposées et trois des plaignants ont déjà été entendus par les enquêteurs, a indiqué une source proche à l'AFP. Au moins trois des plaignants reprochent à Luigi Ventura, 74 ans, des mains aux fesses appuyées. Cette demande de levée immunitaire vise à pouvoir auditionner le nonce.

Dans ce type de procédure, la demande est transmise au parquet général de Paris, avant de passer par le ministère de la Justice qui la transmet au Quai d'Orsay. Le ministère des Affaires étrangères doit ensuite la relayer à l'Etat concerné, soit le Vatican.

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Des agression lors des vœux aux autorités diplomatiques

L'affaire avait éclatée en février dans la presse lorsqu'avait été révélée l'ouverture d'une enquête le 24 janvier par le parquet de Paris. La mairie de Paris avait signalé au parquet, en vertu de l'article 40 du code de procédure pénale, qu'un jeune cadre municipal s'était plaint d'attouchements répétés du nonce apostolique lors d'une cérémonie le 17 janvier.

"Il y a eu un incident lors des vœux aux autorités diplomatiques et rapidement la décision a été prise de le signaler au procureur de la République", avait expliqué Me Patrick Klugman, maire adjoint chargé des relations internationales.

"Lors de ces vœux, un agent de la ville a été victime de manière répétée, par trois fois, d'attouchements sexuels, de mains aux fesses assez poussées, dont une fois devant témoin", a appris l'AFP dans l'entourage de la mairie. Deux autres plaignants s'étaient ensuite manifestés et avaient relaté des récits similaires de "mains aux fesses appuyées" en 2018.

Les faits ont tous moins d'un an

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupe le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il est chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d'une part et avec les évêques de France d'autre part, pour lesquels il participe au processus de nomination. Compte tenu de ses fonctions, il bénéficie de l'immunité diplomatique et ne peut être entendu sous contrainte par les enquêteurs.

Les plaignants et leurs avocats avaient écrit au Quai d'Orsay pour exiger que la France demande au Vatican de lever cette protection diplomatique. Au moment de la révélation de cette enquête, ouverte sur fond de multiples scandales sexuels touchant l'Église catholique, le journal La Croix avait recueilli d'autres témoignages de jeunes hommes, dont beaucoup proches de l'Eglise, qui "disent avoir subi les mêmes gestes" de la part de Mgr Ventura.

Pour "ces faits supposés, tous datés de moins d'un an", ils "n'ont pas porté plainte, pour des raisons diverses", écrivait le quotidien catholique.

Au Canada, une plainte pour des faits similaires mais remontant cette fois à 2008, a aussi été déposée auprès de la nonciature apostolique contre Mgr Ventura, qui y fut en poste de 2001 à 2009.

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Le parquet de Paris a demandé la levée de l’immunité diplomatique de Mgr Luigi Ventura, visé par quatre plaintes pour agression sexuelle, en France.
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