2 min de lecture Justice

Belgique : une femme de 89 ans reconnue coupable du meurtre de sa meilleure amie

La justice belge a condamné une femme de 89 ans pour le meurtre de sa meilleure amie, en 2015, alors âgée de 93 ans.

Clara Maes a été condamné pour le meurtre de sa meilleure amie
Clara Maes a été condamné pour le meurtre de sa meilleure amie Crédit : JOHN THYS / BELGA / AFP
Venantia
Venantia Petillault et AFP

C'est un drame qui avait beaucoup intéressé à l'époque. Une Belge de 89 ans a été reconnue coupable vendredi 9 octobre par une cour d'assises du meurtre à coups de couteau de sa meilleure amie, une femme de 93 ans qui l'avait désignée légataire de la majeure partie de sa fortune.

Clara Maes, 84 ans au moment des faits en 2015, a toujours nié ce meurtre, à la fois pendant l'enquête et durant le procès qui s'est tenu cette semaine à Arlon, dans le sud francophone de la Belgique. Ce procès a attiré les projecteurs en raison du grand âge de l'accusée, se déplaçant difficilement vers le box et enfermée dans son mutisme. Comparaissant libre, elle n'a cessé de répondre "Je ne me souviens pas" aux questions du président.

Le crime remonte au 3 janvier 2015. Le corps de la victime, Suzanne Thibeau, 93 ans, avait été retrouvé dans une mare de sang chez elle à Libramont en début d'après-midi par un couple d'amis. L'enquête a montré qu'elle avait reçu dans la matinée la visite de Clara Maes, qui comme chaque jour lui proposait de lui amener son pain ou de faire sa vaisselle, selon l'agence de presse Belga.

Clara Maes était la dernière personne à avoir vu en vie Suzanne Thibeau. Elle est devenue la suspecte numéro un du crime quand les enquêteurs ont relevé l'absence d'effraction chez son amie et des incohérences dans ses explications, notamment sur un changement de vêtements en cours de journée le 3 janvier. Des traces de l'ADN de la victime ont aussi été retrouvées dans le véhicule de Clara Maes, qui s'était vraisemblablement tachée avec son sang, d'après l'enquête.

Légataire du patrimoine à 70%

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À l'audience devant les assises, des témoins ont expliqué que les relations s'étaient dégradées entre les deux amies en raison du fort caractère de Clara et ses intrusions répétées dans la vie de Suzanne. Exaspérée, "Suzanne a sûrement dit à Clara qu'elle allait changer le testament", a avancé Me Marc Kauten, un des avocats des parties civiles.
Suzanne Thibeau, veuve sans enfant, avait désigné Clara Maes comme légataire de son patrimoine à hauteur de 70%, et une cousine à hauteur de 30%. L'accusée était aussi bénéficiaire d'une donation de près de 300.000 euros de la part de victime, selon un acte notarial de septembre 2014.

Les débats ont montré que Clara Maes, infirmière à la retraite, ne pouvait pas l'ignorer, comme elle l'a affirmé. Le jury devait se prononcer dans un deuxième temps sur la durée de la peine. Une condamnation à au moins dix ans de prison a été réclamée par l'avocate générale.

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