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Ariège : un berger chargé par un ours dans les Pyrénées

L'animal a poursuivi un berger après avoir attaqué ses bêtes dans les montagnes de Saint-Lary, sur l'estive de l'Estremaille, dans la nuit du mardi 3 au mercredi 4 août.

Un ours brun dans les Pyrénées (illustration).
Un ours brun dans les Pyrénées (illustration).
Crédit : RAYMOND ROIG / AFP
Quentin Marchal & AFP

Il s'agit très vraisemblablement de la plus grande peur de sa vie. Un berger a été poursuivi par un ours qui avait attaqué ses bêtes sur les hauteurs du village de Saint-Lary, en Ariège, a affirmé à l'AFP, ce vendredi 6 août, le maire de la commune, Gérard Dubuc, qui a porté plainte.

Selon lui, c'est la première fois qu'un berger est attaqué par un ours, depuis que le programme de réintroduction de l'ours brun a été engagé dans les années 1990. D'après l'édile, les faits se sont produits vers 01h dans la nuit du mardi 3 au mercredi 4 août, près de la cabane de montagne d'un berger "expérimenté", d'une soixantaine d'année, sur l'estive de l'Estremaille, à 2.000 mètres d'altitude, dans les Pyrénées

"Le troupeau était regroupé à peu près à 50 mètres de la cabane (...) Le berger a entendu du bruit et des mouvements près de la cabane. Il est sorti pour voir ce qui se passait", raconte Gérard Dubuc. "L’ours a laissé les brebis qu’il poursuivait et a chargé en direction du berger. Heureusement pas très loin de la cabane, il a eu le temps de rentrer et de refermer la porte", détaille-t-il, affirmant que l'ours était "en furie, en pleine "prédation"

Une soixante d'ours vivent dans le massif des Pyrénées

"C'est le quotidien des bergers aujourd'hui. La situation est catastrophique. Il faut que l'État prenne des décisions drastiques", a réagi de son côté Alain Servat, président de la Fédération pastorale de l'Ariège (FPA). Les opposants à l'ours réclament l'abattage des ours agressifs.

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De part et d'autre des Pyrénées, la présence de l'ours est décriée, notamment par les éleveurs qui déplorent de nombreuses prédations de brebis. L'ours des Pyrénées étant menacé d'extinction, la France a engagé dans les années 1990 un programme de réintroduction d'ours venant de Slovénie. La plupart vivent dans la partie centrale du massif, notamment en Ariège.

Selon l'Association pour la sauvegarde du patrimoine d'Ariège-Pyrénées (ASPAP), 55 brebis ont été retrouvées mortes cette semaine dans une estive, à la suite d'un dérochement, le terme employé par les éleveurs pour décrire des chutes mortelles de brebis depuis une falaise, sous la menace d'un ours.

En 2020, trois ours ont été tués illégalement dans les Pyrénées, deux en Espagne et un en France. Les associations pro-ours réclament de leur côté le remplacement de ces trois ours et de nouveaux lâchers, pour assurer la pérennité de la présence de l'espèce dans les montagnes pyrénéennes. Il y en a environ une soixante dans le massif.

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