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VIDÉO - Un béluga nage dans la Tamise dans le sud-est de l’Angleterre

Le mammifère aquatique, plus habitué aux eaux glacées de l’océan arctique, a été aperçu en train de nager dans la Tamise dans le sud-est de l’Angleterre.

Les bélugas, qui peuvent atteindre une taille de 6 mètres, évoluent généralement dans les eaux glacées autour du Groenland et au nord de la Norvège et de la Russie (photo d'illustration).
Les bélugas, qui peuvent atteindre une taille de 6 mètres, évoluent généralement dans les eaux glacées autour du Groenland et au nord de la Norvège et de la Russie (photo d'illustration). Crédit : KAZUHIRO NOGI / AFP
Paul Véronique
Paul Véronique
et AFP

Une scène inhabituelle et quelque peu inquiétante. Un béluga, cétacé habituellement observé dans l'océan Arctique, a été aperçu dans la Tamise, mardi 25 septembre, à proximité de Gravesend, dans le Kent au sud-est de l'Angleterre. Une découverte qui a suscité l’émoi des défenseurs de l'environnement qui ont mis en place une opération de surveillance pour lui venir en aide mercredi 26 septembre.

Il fait l'objet d'une surveillance de la Société pour la préservation des baleines et des dauphins (WDC), une ONG britannique qui milite pour leur protection, et craint qu'il ne vienne s'échouer sur les rivages du fleuve.

"Il est évidemment perdu, et a très probablement besoin d'aide", a affirmé Danny Groves, porte-parole du WDC, cité par l'agence PA. "Évidemment, plus il restera longtemps dans la Tamise, et plus l'inquiétude sera grande", a souligné Rob Lott, spécialiste des mammifères marins au sein de la WDC, sur la BBC.

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Les bélugas, qui peuvent atteindre une taille de 6 mètres, évoluent généralement dans les eaux glacées autour du Groenland et au nord de la Norvège et de la Russie. Espèce sociable, ils se déplacent en banc, rendant la découverte d'un individu isolé loin de son habitat naturel d'autant plus "préoccupante", selon Rob Lott. "Nous espérons que son instinct va lui permettre de quitter le fleuve et de repartir vers la mer du Nord, puis encore plus au nord", a-t-il dit.

L'organisation des Plongeurs britanniques pour la sauvegarde des espèces marines (British Divers Marine Life Rescue) a annoncé qu'elle envoyait sur place l'un de ses membres pour évaluer la situation. Elle dispose de pontons qui peuvent être utilisés pour remettre à l'eau des animaux échoués.

Ne pas essayer de s’en approcher en bateau

Un porte-parole de l'organisation a souligné que l'apparition d'un tel animal dans la Tamise était un évènement "rare", et a appelé le public à l'observer seulement depuis la rive, sans essayer de s'en approcher en bateau.

En 2015, deux bélugas avaient déjà été observés au large du comté de Northumberland, au nord de l'Angleterre, tandis qu'un autre avait été aperçu près des côtes d'Irlande du Nord. En 2006, une baleine était décédée après avoir remonté la Tamise jusqu'à Londres, malgré les efforts déployés pour tenter de la sauver.

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