2 min de lecture Homophobie

Royaume-Uni : exclu à cause de sa sexualité, un soldat récupère sa médaille

La Royal Navy a rendu la médaille d'ancienneté et de bonne conduite à Joe Ousalice, un soldat qui avait été exclu à cause de sa bisexualité.

Des membres de la Royal Navy (illustration).
Des membres de la Royal Navy (illustration). Crédit : Andrew Matthews / POOL / AFP
Chloé
Chloé Richard-Le Bris et AFP

Le soldat Joe Ousalice a été exclu de la Royal Navy à cause de son orientation sexuelle. Il avait également été privé de médaille. Mais mardi 10 décembre, le ministère britannique de la Défense a tenté de se rattraper en rendant sa médaille au marin. 

Joe Ousalice, 68 ans, a multiplié les missions pendant 18 ans en Irlande du Nord, au Moyen-Orient et lors de la guerre des Malouines avant d'être forcé de quitter l'armée à cause d'un règlement de l'époque interdisant l'homosexualité dans ses rangs. Ce règlement a été aboli en 2000. "Pour cela, nous nous excusons", a déclaré le ministère dans un communiqué.

À cause de sa bisexualité, une médaille d'ancienneté et de bonne conduite lui avait été retirée. Elle lui "sera rendue en personne". Le ministère a estimé que l'ancienne règle était "erronée, discriminatoire et injuste", soulignant que le vétéran a été traité d'une manière "qui ne serait pas acceptable aujourd'hui".

Une double vie menée pendant des années

Dans un entretien en mai à la BBC, le vétéran a raconté qu'il vivait une double vie pendant ses années de service militaire en raison de sa bisexualité. "Chaque jour, je faisais attention à ce que je disais, à ce que je faisais", a-t-il confié. Il a été reconnu coupable devant la cour martiale d'avoir "été au lit" avec un autre marin, ce qu'il a toujours nié.

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Dans un communiqué diffusé mardi, l’association de défense des droits humains Liberty, qui représentait Joe Ousalice dans son combat judiciaire, a souligné que cette décision ministérielle était le résultat d’un accord à l'amiable. "Je veux que les autres vétérans LGBT sachent qu'ils ne sont pas seuls et que nous méritons tous la même reconnaissance", a réagi Joe Ousalice.

Une démarche "insuffisante"

Le militant pour les droits humains Peter Tatchell estime que la remise de la médaille est un "pas dans la bonne direction", mais que cela reste insuffisant. "Les militaires homosexuels qui ont été renvoyés méritent non seulement le rétablissement de leurs médailles, mais également une compensation financière pour leur perte de revenu, de logement et de pensions".

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