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Portugal : au moins 62 morts dans un violent feu de forêt

DIAPORAMA - Le Portugal décrète trois jours de deuil national après l'incendie meurtrier qui s'est propagé dans le centre du pays "de façon inexplicable" depuis samedi 17 juin.

Incendie à Coimbra dans le centre du Portugal, le 17 et 18 juin 2017 Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
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Incendie à Coimbra dans le centre du Portugal, le 17 et 18 juin 2017 Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
Incontrôlables, les flammes ont dévoré la forêt Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
Un passant observe de loin les flammes ravager la forêt Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
Des pompiers se reposent alors que la forêt continue de s'embraser dans le centre du Portugal, dans la province de Leiria, le 17 juin 2017 Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
Un camion de pompiers sur le site de l'incendie qui ravage depuis le 17 juin 2017 le centre du Portugal Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
Un pompier se repose alors que la forêt continue de s'embraser dans le centre du Portugal, dans la province de Leiria Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
Une voiture en cendres dans le centre du Portugal après l'incendie qui a ravagé la province de Leiria, le 17 juin 2017 Crédits : PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP | Date : 18/06/2017
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Félix Roudaut
Félix Roudaut
et AFP

Le bilan continue de s'alourdir et les images sont impressionnantes. Un violent feu de forêt a fait au moins 62 morts et 59 blessés ce weekend des 17 et 18 juin dans la région de Leiria, dans le centre du Portugal, selon un nouveau bilan annoncé le dimanche dans l'après-midi par le secrétaire d'État à l'Intérieur, Jorge Gomes. Trois jours de deuil national ont été décrétés en hommage aux nombreuses victimes.

Le feu s'est déclaré samedi 17 juin peu avant 15 heures, heure locale, dans la commune de Pedrogao Grande. De nombreux automobilistes ont été piégés par les flammes tandis qu'ils circulaient sur une route à proximité. "C'est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt", a déclaré, ému, le Premier ministre portugais Antonio Costa, qui s'est rendu au siège de la Protection civile près de Lisbonne. En France, Emmanuel Macron a pour sa part exprimé dans un tweet sa "solidarité avec le Portugal" et annoncé que la France mettait "son aide à la disposition du Portugal".

Plusieurs centaines de pompiers et 160 véhicules étaient mobilisés pour tenter de maîtriser l'incendie. D'après le secrétaire d'État à l'Intérieur, les flammes se sont propagées "avec beaucoup de violence" et "de façon inexplicable", évoluant alors sur quatre fronts. L'étendue des dégâts causés n'était pas encore connue dans la nuit de samedi à dimanche.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa s'est rapidement rendu sur place et a présenté ses condoléances aux familles des victimes, "partageant leur douleur, au nom de tous les Portugais". Rendant hommage au travail des pompiers, le président a assuré qu'étant donné les conditions, "ce qui a été fait est le maximum de ce qui pouvait être fait". Le Portugal a subi samedi une forte canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions.

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Relativement épargné en 2014 et 2015, le pays avait été durement touché l'an dernier par une vague d'incendies qui avaient dévasté plus de 100.000 hectares sur son territoire continental. Sur l'île touristique de Madère, où les feux ont fait trois morts en août, 5.400 hectares sont partis en fumée en 2016 et près d'une quarantaine de maisons ont été détruites. Des incendies ravageurs avaient eu lieu aussi en 2003, faisant une vingtaine de morts. En 1966, un feu dans la forêt de Sintra à l'ouest de Lisbonne avait provoqué la mort de 25 militaires qui avaient tenté en vain de combattre les flammes.

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