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Pérou : découverte du plus grand site de sacrifice rituel d'enfants

Au nord du Pérou, les archéologues ont fait une découverte fascinante, les restes de plus de 227 enfants inhumés pendant des rituels de l'époque précolombienne.

Le squelette d'un enfant sacrifié pour un rituel au Pérou
Le squelette d'un enfant sacrifié pour un rituel au Pérou Crédit : Programa Arqueologico Huanchaco / AFP
Nicolas Barreiro et AFP

Une équipe d'archéologues a mis au jour les restes de 227 enfants sacrifiés selon un rituel de la culture précolombienne Chimu, présente sur la côte nord du Pérou actuel jusqu'à la fin du XVe siècle, a indiqué le mardi 27 août l'archéologue Feren Castillo, une découverte d'une ampleur sans équivalent dans le monde.

"Il s'agit du plus grand site de sacrifice d'enfants," a expliqué l'archéologue depuis la ville de Trujillo, précisant que les fouilles commencées en 2018 se situaient sur le site de Pampa la Cruz, dans la station balnéaire de Huanchaco, à quelque 700 kilomètres au nord de Lima.

Les enfants, âgés entre 4 et 14 ans, ont été tués selon un rituel offert aux dieux de la civilisation Chimu censé apaiser leur colère, supposée responsable des catastrophes naturelles liées au phénomène climatique El Niño. Les archéologues ont d'ailleurs trouvé des preuves d'un épisode de pluies abondantes au moment du sacrifice.

Les restes des enfants sacrifiés pour des rituels  au Pérou
Les restes des enfants sacrifiés pour des rituels au Pérou Crédit : Programa Arqueologico Huanchaco / AFP

"Partout où nous creusons nous en trouvons un autre, inhumé le visage tourné vers l'océan", a poursuivi le responsable des fouilles. Certains ont encore de la peau, des cheveux, et portent aux oreilles des bijoux en argent.

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Huanchaco a été le théâtre de plusieurs sacrifices massifs d'enfants sous l'empire Chimu. Un charnier de 56 enfants avait été exhumé en juin 2018 sur le même site de Pampa la Cruz et un autre de 140 enfants et 200 jeunes lamas avait été découvert en avril de la même année à proximité, sur le site de Huanchaquito.

"Huanchaco est définitivement le lieu choisi [par les chimus] pour perpétrer ces sacrifices," a conclu Feren Castillo.

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