2 min de lecture Espace

Une nouvelle planète géante découverte, 3.000 fois plus massive que la Terre

Les chercheurs du CNRS ont découvert une planète géante, en orbite autour de l'étoile Beta Pictoris. Elle est seize fois plus grande et 3.000 fois plus massive que notre planète, et tourne à au moins 100.000 km/h.

Vue d'artiste du système Beta Pictoris
Vue d'artiste du système Beta Pictoris Crédit : HO / UNIVERSITY OF GRENOBLE-ALPES / AFP
signature paul turban
Paul Turban et AFP

Une nouvelle planète géante a été débusquée autour de la jeune étoile Beta Pictoris, qui brille à 63,4 années-lumière de la Terre, selon une étude publiée ce lundi 19 août dans la revue Nature Astronomy. "Il s'agit d'une planète géante d'à peu près 3.000 fois la masse de la Terre, située 2,7 fois plus loin de son étoile que la Terre du Soleil", explique Anne-Marie Lagrange, chercheuse du CNRS à l'Institut de planétologie et d'astrophysique de Grenoble, auteur principale de l'étude, à l'AFP. 

Visible à l’œil nu et depuis longtemps connue pour sa rotation rapide, l'étoile Beta Pictoris est devenue célèbre dans les années 1980, première découverte dans ce système, car elle a permis à des astronomes d'obtenir la première image d'un disque de poussière et de gaz entourant une étoile, vestige du nuage primitif qui lui a donné naissance. 

"Ce système planétaire est sans doute le meilleur pour comprendre leur formation et évolution précoce", explique l'astrophysicienne qui l'étudie depuis 35 ans. Après la planète géante Beta Pictoris B, découverte par une équipe d'Anne-Marie Lagrange en 2009, une deuxième vient d'être repérée autour de l'étoile. Cette "petite sœur, presque jumelle", prend logiquement le nom de Beta Pictoris C

Selon les scientifiques, les deux planètes sont encore en cours de formation. "Les planètes géantes jouent un rôle crucial dans les systèmes planétaires", précise l'astrophysicienne.  "Nous pouvons également étudier les interactions entre les planètes et le disque de poussières". 

Plusieurs super planètes

À lire aussi
L'objet non identifié est au centre de l'image États-Unis
Ovnis : l'US Navy reconnaît avoir filmé des phénomènes inexpliqués

Beta Pictoris C a été détectée de manière indirecte grâce au spectrographe HARPS, un chasseur de planètes de l'Observatoire européen austral (ESO) installé au Chili. Les chercheurs ont utilisé la méthode dite "des vitesses radiales", qui consiste à détecter dans le spectre d'une étoile les perturbations causées par la présence autour d'elle d'un corps céleste. 

Ils ont également déterminé que Beta Pictoris C, logée entre son étoile et sa grande soeur, orbite relativement près de Beta Pictoris dont elle fait le tour en à peu près 1.200 jours. Mais selon l'étude "plus de données seront nécessaires pour obtenir des estimations plus précises".  

D'autres planètes pourraient être découvertes autour de Beta Pictoris mais "peut être bien moins massives...", conclut Anne-Marie Lagrange. 

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Espace Propulsé Découverte
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants
article
7798202498
Une nouvelle planète géante découverte, 3.000 fois plus massive que la Terre
Une nouvelle planète géante découverte, 3.000 fois plus massive que la Terre
Les chercheurs du CNRS ont découvert une planète géante, en orbite autour de l'étoile Beta Pictoris. Elle est seize fois plus grande et 3.000 fois plus massive que notre planète, et tourne à au moins 100.000 km/h.
https://www.rtl.fr/actu/futur/une-nouvelle-planete-geante-decouverte-3-000-fois-plus-massive-que-la-terre-7798202498
2019-08-20 14:00:00
https://cdn-media.rtl.fr/cache/aqmloHLhLezkkD74UnGxhQ/330v220-2/online/image/2019/0820/7798202607_vue-d-artiste-du-systeme-beta-pictoris.jpg