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Les archives secrètes du Vatican sur Pie XII seront ouvertes en 2020

Réclamées depuis de nombreuses années par les chercheurs et les historiens, ces archives permettront de faire la lumière sur l'attitude controversée de Pie XII lors de la Shoah.

Le pape Pie XII donne sa bénédiction aux fidèles rassemblés place Saint-Pierre de Rome, le 30 mai 1954
Le pape Pie XII donne sa bénédiction aux fidèles rassemblés place Saint-Pierre de Rome, le 30 mai 1954 Crédit : STAFF / INP / AFP
Eleanor Douet
Eléanor Douet
et AFP

Ce sont des documents que les historiens attendent depuis de nombreuses années. Ce lundi 4 mars, le pape François a annoncé que les archives secrètes du Vatican sur le pontificat de Pie XII (1939-1958) seraient ouvertes en mars 2020, soit 80 ans presque jour pour jour après l'élection du 260e pape, né Eugenio Pacelli.

De nombreux chercheurs et historiens réclament depuis longtemps de pouvoir examiner pourquoi Pie XII n'est pas plus intervenu contre la Shoah, une attitude que des organisations juives dénoncent comme une forme de complicité passive, mais que l'Église a toujours défendu.

"J'ai décidé que l'ouverture des Archives du Vatican pour le pontificat de Pie XII aurait lieu le 2 mars 2020", au 81ème anniversaire de l'élection d'Eugenio Pacelli à la papauté, a déclaré le pape en recevant les archivistes du Saint-Siège.

L'Église n'a pas peur de l'Histoire

Le pape François
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"L'Église n'a pas peur de l'Histoire", a affirmé François, en rappelant que Pie XII s'était retrouvé à la tête de l'Église "en un moment parmi les plus tristes et sombres du XXème siècle".

"J'assume cette décision (...), sûr que la recherche historique sérieuse et objective saura évaluer sous sa juste lumière, avec les critiques appropriées, les moments d'exaltation de ce pape et, sans doute aussi les moments de graves difficultés, de décisions tourmentées, de prudence humaine et chrétienne", a-t-il ajouté.

Ces décisions "pourront paraître à certains comme une réticence et furent en fait des tentatives (...) de maintenir, dans les périodes de ténèbres les plus profondes et de cruauté, la petite flamme des initiatives humanitaires, de la diplomatie cachée mais active", a assuré le pontife argentin.

Lâche ou sauveur : les historiens en désaccord

Alors que ses successeurs Jean XXIII (1958-1963), Paul VI (1963-1978) et Jean-Paul II (1978-2005) ont été canonisés, le procès en béatification de Pie XIIrelancé en 2009 par Benoît XVI, est depuis au point mort en raison des controverses sur son rôle pendant la guerre.

Pour beaucoup d'historiens, il aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs mais ne l'a pas fait par prudence diplomatique et pour ne pas mettre en péril les catholiques dans l'Europe occupée.

Une pièce de théâtre, Le Vicaire, du dramaturge allemand Rolf Hochhuth en 1963, adaptée dans le film à charge Amen du Grec Costa Gavras en 2002, a largement contribué à cette image d'un pape lâche.

D'autres historiens assurent en revanche qu'il a sauvé des dizaines de milliers de juifs italiens en demandant aux couvents de leur ouvrir leurs portes

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2019-03-04 16:35:00
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