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États-Unis : un homme meurt d'un nouveau virus transmis par la tique

L'homme est décédé d'un virus découvert à cette occasion, baptisé le Bourbon. Avant de tomber malade, il avait été mordu plusieurs fois par des tiques.

Le nouveau virus découvert à cette occasion fait partie des thogotovirus (illustration).
Le nouveau virus découvert à cette occasion fait partie des thogotovirus (illustration).
Crédit : JEWEL SAMAD / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Les autorités sanitaires américaines ont annoncé vendredi 20 février la découverte d'un nouveau virus qui serait responsable du décès d'un homme, par ailleurs en bonne santé, dans l'État du Kansas, au printemps 2014.

Le virus baptisé "Bourbon" du nom du comté où vivait le patient, fait partie d'un groupe de virus appelés thogotovirus, ont précisé les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). C'est la première fois qu'un virus de cette famille a causé une maladie mortelle chez un humain, et seulement le huitième cas connu d'infection par un thogotovirus qui provoque des symptômes chez quelqu'un.

Mordu quelques jours avant les premiers symptômes

Dans la mesure où les thogotovirus ont été liés à des tiques ou des moustiques dans certaines parties d'Europe, d'Asie et d'Afrique, le virus "Bourbon" pourrait aussi se propager par des tiques ou d'autres insectes. L'homme en question était âgé de plus de 50 ans et il avait été mordu de multiples fois par des tiques dans les jours avant de tomber malade, indiquent les CDC. 

Les résultats de nombreux tests pour un grand nombre de maladies infectieuses étant négatifs, un échantillon de sang du malade a été envoyé à un laboratoire des CDC pour des analyses supplémentaires. Les tests initiaux ont détecté la présence d'un virus non-identifié. Les chercheurs des CDC ont déterminé qu'il s'agissait d'un nouveau virus, après avoir utilisé une technologie moléculaire avancée de détection (AMD).

Il ne pouvait plus respirer de lui-même

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Les médecins qui ont soigné l'homme dans le Kansas ont trouvé une tique pleine de sang accrochée sur son épaule. Il est tombé malade quelques jours après avec de la fièvre et des maux de tête, selon l'étude publiée dans la revue des maladies infectieuses émergentes des CDC.

Malgré la prise d'antibiotiques, son état s'est aggravé, notamment ses fonctions rénales. Il ne pouvait pas non plus respirer de lui-même. Il est décédé onze jours après l'apparition des symptômes.

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