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États-Unis : un détenu arrêté après une cavale de près d'un demi-siècle

En 1971, Leonard Moses est parvenu à s'enfuir alors qu'il purgeait une peine de prison à vie pour le meurtre d'une habitante de Pittsburgh.

Le détenu Leonard Moses s'est enfui en 1971
Le détenu Leonard Moses s'est enfui en 1971 Crédit : Handout / FBI / AFP
Photo Quentin Marchal
Quentin Marchal
et AFP

C'est la fin d'une cavale débutée il y a près de 50 ans. La police fédérale américaine a annoncé, ce vendredi 13 novembre, avoir mis fin à la cavale d'un détenu qui s'était enfui en 1971, lors de l'enterrement de sa grand-mère. Leonard Moses purgeait alors une peine de prison à vie après sa condamnation en 1968 pour le meurtre d'une habitante de Pittsburgh, selon un communiqué du FBI.

Après l'assassinat du champion de la lutte pour les droits civiques Martin Luther King, des émeutes avaient éclaté dans cette ville du nord-est du pays et Leonard Moses avait lancé, avec des camarades, des cocktail molotov sur une maison. Son occupante, Mary Alpo, avait succombé sous l'effet cumulé de ses brûlures et d'une pneumonie.

Après sa fuite, le jeune homme a refait sa vie sous le nom de "Paul Dickson" et a travaillé, au moins à partir de 1999, comme pharmacien dans l'État du Michigan, précise le FBI. En 2016, la police fédérale avait relancé son enquête, interrogé à nouveau ses proches, offert une récompense et mis en place un numéro dédié pour recueillir des informations à son sujet. 

Arrêté sans incident, à son domicile

Malgré plus de 2.000 renseignements, "nous n'avons pas réussi à localiser et appréhender Leonard Moses", a déclaré Michael Christman, un responsable du FBI, lors d'une conférence de presse à Pittsburgh.

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Mais en début d'année, il a été interpellé et inculpé dans le Michigan dans le cadre d'une enquête distincte, dont le FBI a refusé de préciser la nature. Des documents judiciaires montrent qu'un Paul Dickson, né en 1949, a été inculpé en avril dans cet État pour fraude et prescription illégale de substances contrôlées

Dans le cadre de cette procédure, ses empreintes digitales ont été rentrées dans un système informatique local, et finalement croisées avec une base de données fédérale. Leonard Moses a été arrêté jeudi 12 novembre, à son domicile sans incident, à Grand Blanc dans le Michigan. Il devrait être transféré vers la Pennsylvanie pour "faire face à la justice", a déclaré M. Christman.

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