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États-Unis : l'hommage à Michael Brown dégénère

À Ferguson, des coups de feu ont été tirés après la manifestation en hommage à Michael Brown. Un blessé est dans un état critique.

Véhicules de la police du comté de Saint Louis après la manifestation en hommage à Michael Brown, le 9 août 2015.
Véhicules de la police du comté de Saint Louis après la manifestation en hommage à Michael Brown, le 9 août 2015. Crédit : Michael B. Thomas / AFP
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Un manifestant a été grièvement blessé par balles par la police sur laquelle il avait tirée à Ferguson dimanche soir, à l'issue d'une manifestation qui avait démarré dans le calmeen hommage à Michael Brown, un Noir abattu par un policier blanc il y a un an dans cette ville du Missouri (centre). Le chef de la police du conté de St. Louis, Jon Belmar, a déclaré à la presse que l'homme avait touché le véhicule de la police, qui a répliqué. "Les trois policiers ont tous tiré sur le suspect et il est tombé", a déclaré Jon Belmar ajoutant que l'homme se trouvait dans un état "critique" à l'hôpital, où on l'opérait. Les policiers impliqués ont tous entre six et 12 ans d’expérience et ont été suspendus.

Jon Belmar a refusé de dire de quelle couleur de peau étaient les policiers en civil. Les premiers coups de feu entre les deux bandes ont laissé quelque 50 douilles, a-t-il dit, évoquant un "échange de tirs nourris" et précisant que les auteurs de la fusillade n'étaient pas des manifestants mais des "criminels". "Il y a un petit groupe de gens ici qui ont l'intention de faire en sorte que la paix ne s'impose pas", a-t-il ajouté. La police de St Louis a également publié des photos sur Twitter montrant deux véhicules de police avec des impacts de balles.

300 personnes réunies dans le calme pour Michael Brown

La manifestation, qui a rassemblé quelque 300 personnes en hommage au jeune Noir, s'était déroulée dans le calme dans la journée, mais une cinquantaine de casseurs a saccagé en soirée un magasin et s'est opposée aux forces de police antiémeute.

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Plus tôt dimanche, les manifestants, portant pour beaucoup des t-shirts à l'effigie du jeune homme mort à 18 ans, ont observé quatre minutes trente de silence pour symboliser les quatre heures et demie pendant lesquelles le corps de Michael Brown était resté dans la rue, face contre terre, avant d'être transporté à la morgue.

Des manifestants portaient des pancartes "Black lives matter" lors du rassemblement en hommage à Michael Brown, le 9 août 2015.
Des manifestants portaient des pancartes "Black lives matter" lors du rassemblement en hommage à Michael Brown, le 9 août 2015. Crédit : Michael B. Thomas / AFP

Deux colombes blanches ont été lâchées au-dessus de la foule, où se trouvait la famille de Michael Brown et ses proches, pour marquer l'anniversaire de sa mort, le 9 août 2014. "Arrêtez de tuer les enfants noirs" pouvait-on lire sur une pancarte, où étaient dessinées deux pistolets barrés comme en signe d'interdiction. "Black lives matter" ("la vie des Noirs compte"), était-il écrit à la main sur une autre, du nom du mouvement apparu après la mort de Michael Brown.

"Si vous n'étiez pas là, ça aurait fini caché sous le tapis"

Les manifestants ont ensuite entamé une marche silencieuse jusqu'à une église qui avait servi de refuge lors des violentes émeutes ayant agité Ferguson en novembre 2014, après l'annonce de l'abandon des poursuites contre le policier blanc. Dimanche, le père de Michael Brown a fait part de sa reconnaissance aux nombreux manifestants. "Si vous n'étiez pas là, ça aurait fini caché sous le tapis. Alors je veux simplement dire à tous tout mon amour", a-t-il lancé à la foule.

À New York, des dizaines de personnes se sont rassemblées à Union Square pour une veillée en hommage à Michael Brown, en solidarité avec les manifestants de Ferguson et pour appeler à de nouvelles manifestations contre les violences policières envers les minorités. Une centaine de manifestants s'était auparavant retrouvés à Brooklyn pour un "die-in" (action pendant laquelle les participants simulent la mort), a constaté un photographe de l'AFP. Quelques personnes ont été arrêtées par la police.

"Je me sens pris d'une grande urgence", déclare Barack Obama

Le décès de Michael Brown avait ravivé des tensions raciales qui se sont depuis encore exacerbées aux États-Unis au fil d'affaires de brutalités policières envers des Noirs, déclenchant une vague de colère et d'indignation. Vendredi, un policier a encore abattu un étudiant noir de 19 ans non armé, Christian Taylor, qui avait foncé avec sa voiture dans la vitrine d'un concessionnaire automobile au Texas (sud).

Un an après la mort de Michael Brown, Cornell William Brooks, le président de la NAACP, plus importante association de défense des droits civiques des Noirs américains, a estimé que les réformes législatives qui permettraient notamment d'obliger la police à rendre plus de comptes et de mieux former ses agents avancent à un rythme "extrêmement lent", dimanche lors d'un entretien sur la chaîne CBS.

Barack Obama a rejeté les critiques accusant le premier président américain noir de ne pas avoir assez lutté contre le racisme au cours de ses deux mandats. "Je me sens pris d'une grande urgence pour accomplir autant que possible" avant de quitter le pouvoir en janvier 2017, a-t-il déclaré lors d'un entretien accordé à la radio NPR, dont des extraits ont été diffusés dimanche.

Des manifestations samedi

À Ferguson, plusieurs centaines de personnes menées par le père de Michael Brown et ses proches avaient déjà défilé pacifiquement samedi. Dans la soirée, quelque 200 manifestants s'étaient montrés plus agressifs face aux forces de l'ordre. En novembre, les émeutes de Ferguson s'étaient propagées à d'autres villes américaines et ont relancé le débat dans le pays sur la manière dont les policiers blancs ont recours à la force contre les Noirs, surtout les hommes jeunes.

La police de Ferguson a été la cible de maintes critiques notamment pour son racisme - confirmé par un rapport accablant du ministère de la Justice - et pour ses méthodes paramilitaires de gestion des manifestations, avec des véhicules blindés. Le chef de la police et plusieurs responsables de la ville et de la justice locale ont démissionné ou été remplacés. Le nouveau chef de la police est un Noir.

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2015-08-10 09:10:00
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