2 min de lecture Antisémitisme

États-Unis : des lycéens californiens font le salut nazi en posant avec une croix gammée

Des photos d'étudiants effectuant un salut nazi devant une croix gammée ont été diffusées sur les réseaux sociaux. Des sanctions ont été exigées par les responsables scolaires et les représentants religieux.

Le lycée Newport Harbor, en Californie
Le lycée Newport Harbor, en Californie Crédit : RTL
Leia Hoarau
Leia Hoarau
et AFP

L'antisémitisme est présent partout. Après la découverte de nouveaux actes antisémites au début du mois, notamment en Alsace, c'est aux États-Unis qu'une nouvelle polémique fait rage. 

Des élèves d'un lycée de Californie se sont pris en photo en train de faire le salut nazi à côté d'une croix gammée réalisée avec des gobelets en plastique, provoquant un tollé dans leur établissement et leur communauté. Les photos en question ont été réalisées au cours d'une fête et diffusées sur les réseaux sociaux durant le week-end. 

"Lorsque j'en ai entendu parler, ça m'a révulsé", a déclaré Martha Fluor, vice-présidente du lycée Newport Harbor de la ville de Newport Beach, à environ 60 km au sud de Los Angeles. "C'est écœurant de voir des élèves qui reçoivent une éducation de grande qualité se comporter de la sorte", a-t-elle ajouté, assurant que le lycée était en contact avec la police et les autorités locales pour étudier les mesures disciplinaires à prendre.

Des lettres d'excuses publiées

Une demi-douzaine d'élèves ayant pris part à cette fête ont déjà publiquement lu une lettre d'excuses lundi. Selon Mme Fluor, au moins deux des lycéens impliqués dans la mise en scène sont eux-mêmes de religion juive, mais aucun ne peut plaider l'ignorance.

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"Car enfin, ces élèves entendent parler de l'Holocauste dans les journaux, dans leurs livres de classe, mais ce n'est apparemment pas suffisant", déplore-t-elle. "Le défi que nous devons relever, c'est faire prendre conscience aux élèves que leurs actes sont lourds de sens... qu'ils sont blessants", ajoute Martha Fluor.

C'est une insulte aux 6 millions de Juifs morts dans l'Holocauste

Le rabbin américain Abraham Cooper, responsable du Centre Simon Wiesenthal de Los Angeles
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Les actes antisémites sont en nette hausse aux États-Unis. Selon l'Anti-Defamation League, une ONG américaine dédiée à la lutte contre l'antisémitisme, ils ont augmenté de 58% entre 2016 et 2017, pour beaucoup dans un cadre scolaire ou universitaire.

Pour le rabbin Abraham Cooper, l'un des responsables du Centre Simon Wiesenthal de Los Angeles, ce scandale de Newport Beach doit servir de signal d'alarme contre la montée du racisme et de l'intolérance, même dans des États réputés progressistes comme la Californie. "C'est une insulte aux six millions de Juifs morts dans l'Holocauste" et à ceux qui ont combattu le nazisme et sa croix gammée, a-t-il dit.

Selon lui, les lycéens impliqués dans cette mise en scène doivent être suspendus pour bien comprendre la gravité de leurs actes. Leur district scolaire devrait aussi organiser des sorties pédagogiques sur ce thème et des rencontres avec des survivants des camps de concentration. "Ce doit être l'occasion d'apprendre, mais il doit aussi y avoir des sanctions. Car sans sanctions, les excuses sonnent toujours creux", insiste-t-il.

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