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États-Unis : ce que l’on sait de la puissante explosion qui a secoué Nashville le jour de Noël

Un camping-car a explosé vendredi matin, jour de Noël dans le centre de Nashville aux États-Unis.

Une explosion a eu lieu dans le nord du centre-ville de Nashville le 25 décembre 2020
Une explosion a eu lieu dans le nord du centre-ville de Nashville le 25 décembre 2020 Crédit : Handout / Metro Nashville Police Department / AFP
William Vuillez
William Vuillez
et AFP

Il était 6h30 à Nashville aux États-Unis ce vendredi 25 décembre, 12h30 en France, lorsqu'un camping-car a explosé dans le centre-ville à l'issue d'un compte à rebours glaçant diffusé par haut-parleur. Un acte "délibéré" selon la police, qui a causé des dégâts spectaculaires dans la capitale de la musique country.

L'explosion a provoqué d'importants dommages sur les façades des bâtiments environnants. Les vitres de nombreux appartements, commerces et bureaux ont été soufflées. Des débris de verre, branches d'arbres, briques jonchaient le sol, des conduites d'eau ont été percées et des véhicules garés ont été endommagés ou brûlé entièrement.

Au moins trois personnes ont été transportées à l'hôpital souffrant de blessures légères, selon les pompiers. La déflagration, dans un quartier commerçant, a été ressentie à plusieurs kilomètres à la ronde. "Nous pensons que c'était un acte délibéré", a affirmé dans un premier commentaire le porte-parole de la police de Nashville, Don Aaron.

Un enregistrement venant de l'intérieur

Le quartier a été bouclé par les forces de l'ordre. Le FBI et l'Agence fédérale spécialisée dans les armes et les explosifs ont pris les rênes de l'enquête. Donald Trump, "a été mis au courant" de la situation, a indiqué la Maison Blanche. Une patrouille de police, qui avait été appelée peu avant 6h pour des coups de feu tirés, a remarqué le camping-car garé devant un bâtiment de la compagnie AT&T sur la 2e Avenue Nord.

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Les agents ont "entendu un enregistrement" venant de l'intérieur du véhicule avertissant qu'une bombe allait exploser un quart d'heure plus tard, a expliqué en milieu de journée le chef de la police, John Drake. "Evacuez maintenant, il y a une bombe. Une bombe est dans ce véhicule et va exploser", disait une voie féminine dans ce message diffusé par haut-parleur avant de commencer un compte-à-rebours, ont raconté des témoins au journal local Tennessean.

Mobile pour l'heure inconnu

La police a publié sur Twitter une photo du camping-car couleur crème, avant qu'il ne se gare sur le lieu de l'explosion et a lancé un appel à témoins. Plusieurs équipes cynophiles ont inspecté la zone de la déflagration toute la matinée mais n'ont pas retrouvé d'autres charges, a précisé Don Aaron. Les autorités n'ont pas donné plus de détails sur l'enquête en cours.

Le mobile de cet acte est pour l'instant inconnu. La police ignore également si quelqu'un se trouvait à l'intérieur du camping-car au moment de l'explosion. Le maire de Nashville, John Cooper, a estimé que la ville avait "beaucoup de chance" qu'il y ait eu si peu de blessés malgré des dégâts "spectaculaires".

"C'est arrivé le matin de Noël, c'est dommage, mais je pense que n'importe quel autre matin aurait été bien pire" car il y aurait eu beaucoup plus de monde dans ce quartier commerçant, a-t-il expliqué.

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