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Crash en Ukraine : le sommet mondial sur le sida sous le choc

Le sommet mondial sur le sida est sous le choc après la disparition de spécialistes et militants dans le crash de l'avion malaisien.

Le site du crash du vol MH17 en Ukraine, le 18 juillet 2014.
Le site du crash du vol MH17 en Ukraine, le 18 juillet 2014.
Crédit : DOMINIQUE FAGET / AFP
La rédaction numérique de RTL & AFP

Le sommet mondial sur le sida, qui s'ouvre ce week-end en Australie, était sous le choc samedi, après la disparition d'une centaine de specialistes et militants dans le crash de l'avion malaisien, vraisemblablement abattu en plein vol par un tir de missile en Ukraine.

"Nous sommes toujours en état de choc", a déclaré Francoise Barre-Sinoussi, prix Nobel de médecine et présidente de la présidente de la Société internationale sur le sida (IAS). La tristesse et le désarroi étaient palpables dans les couloirs du centre de convention de Melbourne (sud), à la veille de l'ouverture de la 20e conférence internationale sur le sida, plus importante réunion consacrée à l'épidémie, qui se tient tous les deux ans.

Parmi les morts, le chercheur néerlandais Joep Lange, une des figures mondiales en matière de lutte contre le virus. Il avait présidé de 2002 à 2004 l'IAS, qui organise la conférence de Melbourne. "Joep était non sulement un grand chercheur, un champion de la lutte contre le VIH depuis de nombreuses années, mais aussi un être humain extraordinaire", a déclaré Francoise Barre-Sinoussi.

"Je suis persuadée que comme les autres membres de notre communauté qui se trouvaient à bord de l'appareil, il nous aurait encouragés à continuer. Notre présence aujourd'hui est le meilleur hommage que nous puissions leur rendre".

12 000 participants attendus

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Le vol MH17 de Malaysia Airlines, parti jeudi d'Amsterdam pour rejoindre Kuala Lumpur, s'est écrasé dans l'est de l'Ukraine, vraisemblablement abattu en plein vol par un tir de missile, dans cette région en plein conflit.

Plusieurs des passagers devaient prendre une correspondance pour l'Australie, à l'aéroport de Kuala Lumpur. On ignore encore combien se rendaient effectivement au sommet sur le sida mais la presse australienne évoque le nombre de 108 personnes: des chercheurs, des praticiens, des militants.

Quelque 12.000 participants sont attendus pendant cinq jours, dont l'ancien président américain Bill Clinton. "Penser à ces gens qui sont morts en plein ciel, c'est dur", a-t-il déclaré sur CNN. Ils "sont en quelque sorte des martyrs de la cause dont ils allaient parler en Australie".

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