2 min de lecture Chine

Chine : la myopie plus fréquente chez les familles aisées

Selon une étude menée en Chine, les enfants des familles aisées sont deux fois plus sujets à la myopie que ceux des familles modestes.

Des paires de lunettes (illustration).
Des paires de lunettes (illustration). Crédit : AFP / DENIS CHARLET
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et AFP

Une étude menée en Chine et dont les conclusions sont publiées mercredi dans une revue américaine révèle que la myopie est deux fois plus fréquente parmi les enfants de familles de la classe moyenne que chez ceux venant de foyers aux revenus modestes.

Dans certaines régions développées d'Asie de l'est, les taux de myopie se sont envolés pour atteindre de 80 à 90% de la population, relèvent les auteurs de ces travaux publiés dans la revue médicale américaine Ophthalmology.

Vivre dans la classe moyenne augmente de 69% le risque de myopie chez l'enfant

En 2012, des chercheurs chinois ont examiné la vision de près de 20.000 collégiens, dont 9.489 dans la province du Shanxi, où domine la classe moyenne et 10.137 dans le Gansu, la seconde province la plus pauvre de Chine.

Ils ont constaté que la myopie était deux fois plus fréquente dans le Shanxi (près de 23% des enfants) où se trouvent plus d'enfants de famille aisée que dans le Gansu, plus modeste (12,7%).

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Ainsi le fait de vivre dans la classe moyenne accroît de 69% le risque qu'un enfant devienne myope, ont estimé les auteurs de cette recherche.

Un effet "tableau noir"?

Les chercheurs se sont notamment interrogés sur les effets liés à l'utilisation du tableau noir comparativement aux livres.

Les élèves des collèges dans les zones où vivent davantage de familles modestes utilisent beaucoup plus ces tableaux, car les écoles disposent de moins de livres, contrairement aux collégiens de la classe moyenne.

Les chercheurs ont découvert que l'usage des tableaux noirs avait "un effet protecteur" contre la myopie quand ce facteur est analysé seul. Selon eux, cela pourrait s'expliquer par le fait qu'il évite de regarder de près, un effort favorisant la myopie.

Les chercheurs toujours à la recherche d'un explication plausible

Mais après avoir pris en compte d'autres facteurs, son usage ne faisait pas une différence statistique très marquée. "Nous continuons donc à rechercher une explication plausible", a dit le Dr Nathan Congdon, un professeur d'ophtalmologie à l'Université Sun Yat-sen à Guangzhou, en Chine, le principal auteur de cette recherche.

Selon lui, "ça vaudrait néanmoins la peine de faire une étude plus approfondie sur l'effet du tableau noir comparativement aux livres sur la myopie et rechercher d'autres facteurs pouvant jouer un rôle".

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