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Canada : l'appel à l'aide d'un village envahi par des phoques

Le village de Roddickton-Bide Arm fait face à l'invasion d'une quarantaine de phoques qui, incapables de retourner dans l'océan Atlantique, errent dans les rues et les jardins de cette petite commune.

Des phoques à Charlottetown, au Canada.
Des phoques à Charlottetown, au Canada. Crédit : JOE RAEDLE / Getty Images North America / AFP
Léa Stassinet
Léa Stassinet
et AFP

Cela fait près d'une semaine qu'une quarantaine de phoques déambulent dans les rues de Roddickton-Bide Arm, une petite localité du nord de l'île de Terre-Neuve, située au Canada. 

Ce mardi 9 janvier, le conseil municipal a appelé à l'aide les gardes-côtes canadiens pour faire évacuer ces phoques incapables de retourner dans l'océan Atlantique. Selon des biologistes interrogés par les médias canadiens, la quarantaine de phoques de Roddickton-Bide Arm est en effet quelque peu désorientée et peine à retrouver l'océan Atlantique, se contentant de la banquise environnant le village. 

"Ils nous ont dit de laisser la nature suivre son cours, mais ça fait près d'une semaine" que les phoques ont élu domicile dans les rues et les jardins, a déclaré la mairesse du village, Sheila Fitzgerald au journal local The Northern Pen. "Si (les phoques) pouvaient retrouver leur chemin, ils l'auraient déjà fait!", a-t-elle poursuivi. 

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Situé sur la pointe nord de Terre-Neuve, Roddickton-Bide Arm se trouve sur l'axe de migrations des phoques qui, en hiver, quittent l'Arctique et le Groenland, pour séjourner sur les rivages de Terre-Neuve et du golfe du Saint-Laurent plus au sud, pour donner bas au printemps. 

Des animaux parfois "imprévisibles et agressifs"

Comme l'a récemment rappelé le ministère fédéral des Pêches et des Océans, les phoques sont des animaux sauvages "qui ne doivent pas être approchés ou touchés" car "ils peuvent être imprévisibles et être agressifs" voire "transmettre des infections aux humains". Les villageois n'ont donc pas d'autre choix que de laisser les bêtes choir dans leurs allées de garage ou dans la rue, comme le montrent plusieurs images et vidéos qu'ils ont publiés sur les réseaux sociaux.  

Deux phoques déjà morts

Mais comme les phoques ont la peau aussi claire que le sol enneigé, "ils se confondent à la route" et "c'est difficile de les voir", a relevé la mairesse, notant que mardi soir deux phoques ont été heurtés par une voiture. "Ils sont de plus en plus léthargiques, ils ne bougent pas vite, ça fait vraiment mal au coeur de voir ces animaux souffrir", a-t-elle ajouté. Depuis leur arrivée à Roddickton-Bide Arm, deux de ces mammifères marins ont déjà trouvé la mort. 

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