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Affaire Ahmaud Arbery : trois hommes inculpés pour le meurtre du joggeur afro-américain

La justice fédérale américaine a inculpé trois hommes soupçonnés d'avoir tué Ahmaud Arbery. Ils seront jugés pour crime raciste et tentative d'enlèvement sur le joggeur.

Un manifestant réclame justice pour George Floyd et Ahmaud Arbery
Un manifestant réclame justice pour George Floyd et Ahmaud Arbery
Crédit : Kerem Yucel / AFP
Nicolas Barreiro
Journaliste

Déjà poursuivis par l'État de Géorgie pour le meurtre du jeune joggeur noir Ahmaud Arbery, abattu en février 2020, trois hommes ont été inculpés le mercredi 28 avril par la justice fédérale des États-Unis. Gregory McMichael, 65 ans, son fils Travis, 35 ans et William Bryan, 51 ans, devront répondre de crime raciste et de tentative d'enlèvement devant un tribunal fédéral, selon un communiqué du ministère de la Justice.

L'acte d'inculpation, adopté par un grand jury, les accuse d'avoir ciblé le jeune homme "à cause de sa race et de sa couleur" de peau, de l'avoir pourchassé avec un pick-up et des armes, "ce qui a entraîné sa mort". Ahmaud Arbery, 25 ans, a été abattu le 23 février 2020, alors qu'il courait dans un quartier résidentiel de Brunswick, par les trois hommes qui ont assuré l'avoir pris pour un cambrioleur actif dans le quartier.

Pendant plus de deux mois, la police n'a procédé à aucune interpellation et il a fallu la diffusion d'une vidéo du drame, relayée massivement sur les réseaux sociaux début mai, pour que l'enquête lui soit retirée et démarre véritablement. Peu après, les autorités ont arrêté les trois hommes qui ont été inculpés pour "meurtre" et "fausse arrestation". Ils restent détenus dans l'attente de leur procès, mais aucune date n'a encore été fixée.

Deux procès prévus contre les accusés

Bien que la Constitution des États-Unis interdise de juger une même personne deux fois pour le même crime, la Cour suprême autorise depuis 1847 des poursuites distinctes par la justice fédérale et celle de l'État, au motif qu'il s'agit "d'entités souveraines" différentes. Dans les faits, il est très rare que deux procès aient lieu, car une fois une condamnation prononcée par un des deux systèmes, l'autre perd généralement son intérêt. 

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Mais cela permet d'accroître la pression dans des dossiers très sensibles, ou de reprendre un dossier après un acquittement ou un non lieu. Ainsi, dans les années 1960, la justice fédérale a poursuivi plusieurs hommes blancs acquittés du meurtre de personnes noires par la justice de leur État dans le sud ségrégationniste du pays.

Par ailleurs, la mère d'Ahmaud Arbery a déposé une plainte au civil et réclame un million de dollars de dédommagements. Elle vise les McMichael et William Bryan, mais aussi des policiers et procureurs locaux accusés d'avoir voulu étouffer cette affaire emblématique du mouvement "Black Lives Matter".

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