2 min de lecture Insolite

Marseille : la police enquête sur la dernière lettre d'un poilu

À Marseille, les forces de l'ordre ont découvert une lettre de 1915 lors d'une perquisition et se sont mises à la recherche de son propriétaire légitime.

Des poilus creusent des tranchées en 1914
Des poilus creusent des tranchées en 1914 Crédit : STR / HISTORIAL DE PÉRONNE / AFP
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Laure-Hélène de Vriendt
et AFP

La police marseillaise a lancé sur les réseaux sociaux une enquête insolite, après la découverte de la dernière lettre d'un poilu lors d'une perquisition. Des dizaines de généalogistes amateurs se sont lancés sur les traces de ce soldat mort sur le front en 1915 et un premier descendant a pu être retrouvé. 

Tout a commencé par une perquisition dans le 5ème arrondissement de Marseille, dans le cadre d'une affaire de cambriolage. Parmi les objets saisis, une lettre du 27 mai 1915 signée Jean Soulagnes, un poilu engagé sur le front de la Somme. Une lettre adressée à son "seul ami", Jean Audiffen. "Cette lettre a évidemment éveillé notre curiosité, et nous nous sommes dit que ce serait bien de la restituer à son propriétaire légitime", explique le major Arnaud Louis, chargé de communication à la Direction départementale de la sécurité publique des Bouches-du-Rhône, à l'AFP. 

"Je m'adresse à vous comme au meilleur, au seul de mes amis", écrit ce soldat, sergent-fourrier au 73e régiment d'infanterie, avant de partir "dans deux heures pour une destination incertaine où doivent se passer de grandes choses". Et le matricule 3336 de demander un ultime service à son ami Jean Audiffen: "Je connais votre cœur et je n'hésite pas à lui faire un appel suprême : vous ne refuserez pas le pénible service, en cas d'événement grave, d'avertir ma famille et ma fiancée qu'avant de mourir, après avoir donné ma vie au pays, mon âme ne pense qu'à eux et leur envoie mon adieu suprême".

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Un soldat de 24 ans

À partir de ce courrier, les policiers marseillais se lancent sur Internet. Mais la recherche ne donne rien : "C'est un vrai Cluedo historique, une enquête historique, et nous n'avons pas de généalogistes", explique Arnaud Louis. Le policier songe alors à faire appel aux réseaux sociaux, via le compte Twitter de la police de Marseille. Un tweet donc jeudi après-midi, avec en photo le fameux courrier, et l'enquête est lancée. Moins de 48 heures plus tard, "ce sont des dizaines d'éléments concrets" qui ont déjà été reçus", explique Arnaud Louis, "sans compter les milliers de messages de soutien". 

"L'histoire est d'autant plus poignante que nous nous sommes rendus compte, via le site Mémoire des hommes, du ministère des Armées, que ce soldat est mort deux semaines plus tard, le 8 juin", à Hebuterne (Pas-de-Calais), explique Arnaud Louis, qui a aussi posté sur Twitter la fiche de ce soldat de 24 ans, né à Marseille.

Les forces de l'ordre de Marseille ont annoncé sur Twitter samedi 17 février avoir pu retrouver un descendant du Sergent Soulagnes. "Nous vous tiendrons informés au plus vite des suites de cette passionnante 'quête historique'", concluent-elles.

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Marseille : la police enquête sur la dernière lettre d'un poilu
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À Marseille, les forces de l'ordre ont découvert une lettre de 1915 lors d'une perquisition et se sont mises à la recherche de son propriétaire légitime.
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2018-02-18 05:39:59
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