1. Accueil
  2. Actu
  3. Société
  4. Tibet : plusieurs anciens virus inconnus conservés dans la glace découverts
2 min de lecture

Tibet : plusieurs anciens virus inconnus conservés dans la glace découverts

VU DANS LA PRESSE - Des dizaines d'anciens virus conservés dans la glace ont été découverts au cours d'une expédition de recherches au Tibet. La majorité d'entre eux sont inconnus de l'être humain.

Sur les 33 virus, trouvés à 6.700 mètres d'altitude dans deux glaciers de l'Himalaya, 28 sont entièrement nouveaux pour la science
Sur les 33 virus, trouvés à 6.700 mètres d'altitude dans deux glaciers de l'Himalaya, 28 sont entièrement nouveaux pour la science
Crédit : Capture d'écran Twitter Paras Rishi
Romain Giraud

C'est au cours d'une expédition de recherches, qu'une équipe de scientifiques a découvert des dizaines d'anciens virus, jamais observés auparavant, dans un échantillon de glace au Tibet. 

Sur les 33 virus, trouvés à 6.700 mètres d'altitude dans deux glaciers de l'Himalaya, 28 sont entièrement nouveaux pour la science, selon l'étude publiée mardi 20 juillet dans la revue Microbiome. C'est seulement la troisième fois que des virus inconnus sont découverts dans la calotte glaciaire, indique CTVNews et relayé par Slate.fr

L'université d'État de l'Ohio a réagi à travers un communiqué de presse et se montre curieuse de savoir comment les virus ont évolué en fonction des changements climatiques. En étudiant leurs codes génétiques, les chercheurs pourraient expliquer la façon encore mystérieuse dont la vie peut survivre à des conditions extrêmes, à la fois sur Terre et même potentiellement dans des endroits comme Mars. En espérant simplement qu'aucun d'entre eux ne va nous infecter.

Une opportunité de constituer des archives sur les virus fossiles

Il semble néanmoins que ces nouveaux virus ne vivent que dans des plantes anciennes et des organismes vivants sur le sol, plutôt que chez les êtres humains ou les animaux, avant d'être congelés il y a environ 15.000 ans. De plus, si les virus survivants semblent s'être tenus tranquilles pendant tout ce temps, c'est parce qu'ils prospèrent dans le froid rigoureux. "Nous savons très peu de choses sur les virus et les microbes qui vivent dans ces environnements extrêmes, et sur ce qui s'y trouve réellement, explique Lonnie Thompson, auteur principal de l'étude et spécialiste des sciences de la terre à l'université de l'Ohio, dans le communiqué." 

À lire aussi

Les chercheurs y voient donc une opportunité de constituer des archives sur les virus fossiles de cette région. En observant des organismes qui ont vécu il y a bien longtemps, ils espèrent être capables de dresser un meilleur portrait de ce à quoi ressemblait l'environnement, par rapport à tout ce qui a été fait auparavant. Cette découverte a également permis de mettre au point un nouveau procédé pour analyser les microbes dans la glace sans risque de contamination, ont ajouté les scientifiques.

La rédaction vous recommande

Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires.
Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Signaler un commentaire

En Direct
/