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Pollution : Pékin en "alerte rouge" pour la première fois

La densité de particules de 2,5 microns est près de 10 fois supérieure au plafond recommandé par l'OMS. Des mesures inédites ont été décidées par les autorités.

Un habitant de Pékin, le 30 novembre 2015
Un habitant de Pékin, le 30 novembre 2015 Crédit : FRED DUFOUR / AFP
Édouard Nguyen et AFP

Pékin est pour la première fois en alerte maximale "rouge" à la pollution atmosphérique. Il s'agit d'une mesure inédite décidée par les autorités lundi 7 décembre alors qu'un nouvel épisode "d'airpocalypse" doit toucher la capitale chinoise. Cette annonce intervient dans le contexte de la conférence sur le climat (COP21) à Paris. À partir de mardi 8 décembre, et jusqu'à jeudi, des mesures exceptionnelles sont mise en place pour les quelque 20 millions de Pékinois, a annoncé le Bureau de la Protection environnementale de la municipalité. Le nord de la Chine suffoque sous un épais brouillard polluant depuis quelques jours. 

La semaine dernière, les autorités avaient déjà proclamé "l'alerte orange" qui était le niveau de pollution le plus élevé jusque-là de l'année. La circulation alternée, suivant le dernier numéro, pair ou impair, de la plaque d'immatriculation sera mise en place pour toutes les voitures, à l'exception des véhicules électriques. En compensation, 200 bus supplémentaires circuleront dans les rues de la ville, "en priorité des véhicules électriques ou hybrides" selon la compagnie des transports de Pékin, citée par le journal Beijing Daily. 

Les chantier, les usines et les écoles devraient fermer

Les chantiers extérieurs seront interrompus et les camions destinés au transport de gravats et de déchets du BTP n'auront pas le droit de circuler. Les usines les plus polluantes devront cesser leurs opérations. Les écoles maternelles, primaires ainsi que les collèges sont par ailleurs appelés à fermer leurs portes, une mesure "conseillée", mais pas obligatoire. Pékin avait déjà, la veille, enjoint les établissements scolaires à suspendre pour trois jours toutes leurs activités en extérieur. Les feux d'artifices et les pétards, très utilisés lors des cérémonies de mariage, seront interdits, tout comme les grillades de viande sur les stands de plein air, très appréciées des Pékinois. 

En Chine, la pollution de l'air dans les grandes villes est l'un des principaux sujets de mécontentement de la population. La densité de particules de 2,5 microns de diamètre (PM 2,5), particulièrement dangereuses pour la santé, atteignait lundi soir plus de 224 microgrammes par mètre cube, selon les niveaux de référence mesurés par l'ambassade des Etats-Unis à Pékin. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande un plafond moyen de seulement 25 microgrammes par vingt-quatre heures. 

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La Chine, qui est le premier pollueur mondial, a annoncé la semaine dernière, pendant la COP21, son intention de réduire de 60% les rejets des "principaux polluants" de ses centrales au charbon d'ici 2020, en modernisant ses infrastructures. Cette annonce du gouvernement vise surtout à apaiser quelque peu l'exaspération populaire face au smog, selon les analystes.

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