2 min de lecture Physique

Le grand collisionneur du CERN revient, deux fois plus puissant

Le redémarrage du grand collisionneur approche, et l'excitation se fait sentir chez les chercheurs du CERN, qui vont reprendre la chasse aux particules.

Une représentation du grand collisionneur de hadrons au Science Museum de Londres, le 12 novembre 2013 (illustration).
Une représentation du grand collisionneur de hadrons au Science Museum de Londres, le 12 novembre 2013 (illustration). Crédit : PETER MACDIARMID / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images
micro générique
La rédaction numérique de RTL
et AFP

L'excitation monte chez les chercheurs européens du CERN à l'approche du redémarrage du grand collisionneur qui va permettre de relancer la chasse aux particules, une traque dont le résultat pourrait changer notre compréhension de l'Univers.

Physiciens et ingénieurs procèdent aux dernières vérifications après une révision et une consolidation du plus grand accélérateur de protons au monde, qui a pris deux ans et a permis de quasiment doubler sa puissance.

Quelques mois avant son arrêt technique début 2013, le grand collisionneur de hadrons (LHC) avait permis la mise en évidence du fameux boson de Higgs, une découverte qui a valu le prix Nobel 2013 au Belge François Englert et au Britannique Peter Higgs.

À la recherche de la matière noire

Les chercheurs espèrent à présent trouver de nouvelles particules exotiques. "Le plus excitant, c'est que nous ne savons vraiment pas ce que nous allons trouver", déclare Rolf Landua, du CERN (Organisation européenne pour la recherche nucléaire), où se trouve le LHC.

À lire aussi
Une femme au travail (illustration) entreprises
Discrimination au travail : le physique est un critère "fréquent", dénonce le Défenseur des droits

Pour la nouvelle période d'exploitation, les chercheurs vont chercher des preuves d'une "nouvelle physique". Ils vont sonder la "supersymétrie", un concept théorique baptisé "Susy", qui cherche entre autres à expliquer la matière noire.

Présentation du grand collisioneur de Hadrons.
Présentation du grand collisioneur de Hadrons. Crédit : P. PIZARRO / S. RAMIS / G. HANDY, TLG/DMK/ABM / AFP

Fin mars, le LHC va être remis en route. Puis fin mai ou début juin, il devrait être prêt à reprendre les collisions de protons. "La chose la plus importante que nous voudrions trouver est un nouveau type de particule qui pourrait aider à expliquer ce qu'est la mystérieuse matière noire", indique Rolf Landua.

La matière ordinaire visible représente seulement 4% environ de l'Univers. Les scientifiques estiment qu'il y a cinq à dix fois plus de matière noire. Avec l'énergie sombre, également très mystérieuse, elle formerait 96% du cosmos.

Avec cette énergie supplémentaire, nous allons découvrir quelque chose

Frédérick Bordry, directeur des accélérateurs et de la technologie du CERN
Partager la citation

Début 2013, le LHC a été fermé pour augmenter son énergie de collision à 13 TeV (téraélectronvolts). "Treize TeV constitue un nouveau record, qui va ouvrir la voie, espérons-le, à une nouvelle physique", déclare Mirko Pojer, opérateur au centre de contrôle du CERN. L'énergie maximale atteinte jusque-là par le LHC avait été de 8 TeV en 2012.

"Je suis pratiquement sûr qu'avec cette énergie supplémentaire, nous allons découvrir quelque chose", déclare Frédérick Bordry, directeur des accélérateurs et de la technologie du CERN.

La rédaction vous recommande
Lire la suite
Physique Recherche Suisse
Restez informé
Commentaires

Afin d'assurer la sécurité et la qualité de ce site, nous vous demandons de vous identifier pour laisser vos commentaires. Cette inscription sera valable sur le site RTL.fr.

Connectez-vous Inscrivez-vous

500 caractères restants

fermer
Signaler un abus
Signaler le commentaire suivant comme abusif
500 caractères restants