2 min de lecture Prix Nobel

Le Nobel de chimie décerné à Tomas Lindahl, Paul Modrich et Aziz Sancar pour des travaux sur l'ADN

Le Suédois Tomas Lindahl, l’Américain Paul Modrich et le Turc Aziz Sancar ont été récompensés pour leur étude de la réparation de l’ADN.

Numéro 5 : Les pionniers du CRISPR (image d'illustration)
Numéro 5 : Les pionniers du CRISPR (image d'illustration) Crédit : JEFF PACHOUD / AFP
Nicolas Marischaël avec sa famille dans son atelier-boutique
La rédaction numérique de RTL

Le prix Nobel de chimie a été décerné mercredi au Suédois Tomas Lindahl, à l'Américain Paul Modrich et au Turco-américain Aziz Sancar. Leurs travaux sur le rôle des cellules dans la réparation d'un ADN dégradé trouvent des applications dans les traitements contre le cancer. Ces trois chercheurs qui ont étudié "la boîte à outils des cellules" sont récompensés pour "leur étude de la réparation de l'ADN" endommagé par exemple par les rayonnements ultra-violets, a motivé le jury suédois. 

Ils ont établi "au niveau moléculaire, la façon dont les cellules réparent l'ADN endommagé et sauvegardent les informations génétiques. Leur travail a fourni une connaissance fondamentale de la manière dont une cellule vivante fonctionne et est, par exemple, utilisée pour le développement de nouveaux traitements du cancer".

Un lauréat qui aurait pu être footballeur

Aziz Sancar, 69 ans, est né à Savur, petite ville du sud-est de la Turquie, au sein d'une famille modeste de huit enfants. Il aurait pu devenir footballeur professionnel, puisque l'équipe nationale juniors l'envisageait comme gardien de but, mais il avait décidé de se concentrer sur ses études. Il avait rejoint l'université du Texas à Dallas et enseigne aujourd'hui à celle de Chapel Hill (Caroline du Nord).

Le Suédois Tomas Lindahl, 77 ans, a fait ses études dans son pays mais travaille aujourd'hui en Grande-Bretagne, au Francis Crick Institute de Londres et dans son laboratoire Clare Hall dans le Hertfordshire (sud-est). "C'était une surprise. Je sais qu'au fil des ans j'ai été envisagé pour le prix comme des centaines d'autres", a-t-il déclaré, interrogé au téléphone par le jury. Paul Modrich, l'Américain né en 1946, qui a obtenu son doctorat à Stanford (Californie), travaille comme chercheur au Howard Hughes Medical Institute en banlieue de Washington, et est professeur de biochimie à l'université de Dunke (Caroline du Nord).

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