2 min de lecture Société

Guyane : la statue d'un abolitionniste a été renversée à Cayenne

La statue de l'abolitionniste Victor Schoelcher, érigée sur la place du même nom, a été renversée samedi 18 juillet à Cayenne, en Guyane.

La pierre tombale de Victor Schoelcher au cimetière du Père Lachaise à Paris
La pierre tombale de Victor Schoelcher au cimetière du Père Lachaise à Paris Crédit : Joël SAGET / AFP
Ryad Ouslimani
Ryad Ouslimani
et AFP

La dégradation a eu lieu durant le couvre-feu anti-coronavirus qui est décrété à Cayenne, principale ville de Guyane. La statue de l'abolitionniste Victor Schoelcher et d'un esclave a été retrouvée renversée samedi 18 juillet. Le procureur Jean-Claude Belot a indiqué l'ouverture d'une enquête pour "dégradation de biens d'utilité publique".

"La statue n'était pas fixée sur son socle ce qui fait qu'elle n'a pas été déboulonnée. Elle a été soulevée et renversée au sol. Manifestement le voisinage n'a pas été réveillé", a-t-il précisé.

Cette statue représente Victor Schoelcher prenant, de son bras gauche, un esclave, par l'épaule. Schoelcher, bras droit levé, paume de la main ouverte, semble lui évoquer l'horizon de la liberté. Les faits "ont été découverts aux alentours de 2h30 samedi (7h30 à Paris) et portés à la connaissance du commissariat qui a aussitôt commencé l'enquête", a expliqué le magistrat.

Peinte en rouge quelques semaines auparavant

"Aucune caméra de la ville n'était dirigée sur la statue", a répondu le procureur adjoint sollicité sur ce point. Selon lui, la statue gisant au sol "a été récupérée pour les besoins de l'enquête, les prélèvements habituels ont été effectués puis la statue a été mise en sécurité".

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"Cela a dû être fait avec un système de sangles, tracté par un véhicule pour faire tomber la statue donc cela prend peu de temps. (...) Et il y a peu de riverains à cet endroit", estime une source policière.

La place Schoelcher à Cayenne compte surtout des locaux professionnels (commerces, banque...) mais des bâtiments sont habités. Quelques semaines auparavant, la statue avait été maculée de peinture rouge

Dans la foulée des manifestations contre les inégalités raciales déclenchées par la mort de George Floyd, un Afro-Américain tué par un policier blanc à Minneapolis le 25 mai, de nombreuses statues de personnages liés à l'histoire coloniale ou aux discriminations ont été déboulonnées ou attaquées, aux États-Unis et ailleurs dans le monde.

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